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La planta que combatirá el arsénico en el agua

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La planta que combatirá el arsénico en el agua

Posted on 27 marzo 2006 by hj

Proyecto novedoso en Mendoza: se pondría en marcha la semana próxima.Ahora utilizarán vegetales para sanear los pozos contaminados, que son una amenaza para la salud.Las especies podrían retener importantes porciones del peligroso tóxico .El proyecto cuenta con la aprobación y el apoyo de la Secretaría de Ciencia, Técnica e Innovación de la Nación

La planta que combatirá el arsénico en el agua

Ceratofillum (pinito de agua), utilizado para combatir el arsénico

MENDOZA.- En nuestro país proliferan especies de plantas acuáticas que pueden convertirse hoy en un aliado para sanear aguas procedentes de pozos contaminados con arsénico, una verdadera amenaza para la salud.

Esta es la base de un proyecto de remediación con el uso de vegetales para mejorar la calidad del agua de consumo humano en Mendoza que acaba de obtener la aprobación y el apoyo financiero de la Secretaría de Ciencia, Técnica e Innovación Tecnológica de la Nación. Si se comprueba su eficacia, las empresas, cooperativas y municipios proveedores de agua potable se encontrarían con una alternativa sensiblemente más económica que los sistemas hasta ahora conocidos de disminución de arsénico.

Esto comenzará a desarrollarse en las próximas semanas y se extenderá hasta 2008 en laboratorios de la Facultad Regional Mendoza de la Universidad Tecnológica Nacional, que será parte del proyecto, y en pozos del nordeste provincial. Experiencias realizadas en Nueva Zelanda y EE.UU., y algunos ensayos preliminares hechos en Mendoza, permitieron determinar que plantas de los géneros Ceratofillum (pinito de agua), Myriofillum (milhojas) y Chara (chara) tienen una importante capacidad de retención de arsénico por medio de sus hojas. Pero en el estudio se buscará incorporar a las experiencias de laboratorio otras especies autóctonas del Litoral con la perspectiva de extender la novedad a esa zona.

“La fitorremediaci√≥n es una posibilidad para que la poblaci√≥n pueda consumir agua con niveles de ars√©nico menores que los que ahora se consumen”, dijo a LA NACION el autor del proyecto, el ingeniero Claudio Rigoni, miembro del laboratorio del Ente Provincial de Agua y Saneamiento de Mendoza. El estudio consiste en “la selecci√≥n y el uso de especies vegetales para extraer, asimilar, transformar y descomponer ciertos contaminantes para remediar suelos, sedimentos y acu√≠feros afectados”.

Son conocidos los casos de contaminaci√≥n de fuentes subterr√°neas de varios partidos bonaerenses como tambi√©n del sur de Santa Fe, C√≥rdoba y Santiago del Estero, entre otros. En Mendoza los puntos m√°s cr√≠ticos se localizan en los departamentos de Lavalle, Santa Rosa y La Paz, en el nordeste provincial, y en el de Malarg√ľe, en el sur mendocino.

Los riesgos del ars√©nico Seg√ļn estudios m√©dicos, el cuerpo humano es capaz de eliminar mediante la orina el ars√©nico presente en el agua, siempre que la concentraci√≥n no supere el nivel de 0,05 miligramos por litro. Cuando se excede esa proporci√≥n comienza a acumularse en las v√≠sceras y la piel, hasta el punto de provocar una intoxicaci√≥n permanente conocida como hidroarsenicismo cr√≥nico regional end√©mico. Esta enfermedad puede causar la muerte, porque su avance predispone a la persona a contraer c√°ncer de piel, vejiga, ri√Ī√≥n, h√≠gado o pulm√≥n. La alternativa que comenzar√° a ensayarse consiste en medir el comportamiento de las plantas acu√°ticas en un medio con alta concentraci√≥n de ars√©nico en lo referido a la capacidad de retenci√≥n que pueden alcanzar.

Se estima que en un t√©rmino de 2 a 24 horas, algunas especies podr√≠an retener importantes proporciones de ars√©nico y otros metales, como manganeso y fl√ļor. Una de las experiencias se hizo en los EE.UU., donde los cient√≠ficos determinaron que las especies de helechos Pteris vittata llegaban a reducir cerca de 100 veces los niveles de concentraci√≥n de ars√©nico en el agua en un per√≠odo de 24 horas.

En Nueva Zelanda se realizaron ensayos con idénticos resultados y ahora científicos de ese país asesoran a Rigoni en su proyecto. Especies autóctonas del nordeste provincial respondieron bien a las pruebas de laboratorio realizadas meses atrás, dijo el técnico.

Los pobladores del desierto en el nordeste mendocino son algunos de los m√°s expuestos a la ingesti√≥n cotidiana de agua de pozos con rastros de ars√©nico. “Aqu√≠ tomamos un agua muy dulce y rica, pero es un crimen que tenga ars√©nico”, dijo a LA NACION Ra√ļl Guardia, un criancero de ganado caprino que vive desde que naci√≥, hace 60 a√Īos, en el distrito La Asunci√≥n, departamento de Lavalle, de 250 habitantes. Coment√≥ que extraen el l√≠quido de un pozo semisurgente y se√Īal√≥: “Cuando al principio nos dijeron que pod√≠a estar contaminada, nos asustaron, pero con el tiempo todo se olvida y seguimos tomando la misma agua”.

Agreg√≥: “Si, como dicen, van a venir con un nuevo sistema para tratar el agua, es una esperanza para todos nosotros, pero desde los tiempos de mis bisabuelos y abuelos aqu√≠ se toma esta agua y no nos enfermamos”.

La aseveraci√≥n de la familia Guardia hasta ahora no ha sido contradicha desde lo cient√≠fico. El Ministerio de Salud de Mendoza no cuenta en sus registros con casos verificados de hidroarsenicismo cr√≥nico, pero esto no impide continuar la b√ļsqueda de sistemas para mejorar la calidad del servicio, especialmente en poblaciones alejadas de la ciudad.

En otros métodos de disminución del arsénico conocidos en el país se emplearon fórmulas químicas como reacciones con cloro, utilización de sales de hierro o aluminio, tecnologías de membrana (ósmosis inversa), electrodiálisis y ablandamiento con cal. Respecto de la alternativa biológica que se pondrá en marcha en Mendoza, aquellos sistemas tienen la desventaja de producir residuos de arsénico y otros metales (yodo) que exigen un tratamiento y disposición final para evitar que contaminen el medio.

El dise√Īo del lugar para el saneamiento es a√ļn prematuro, pero en la imaginaci√≥n de los responsables del proyecto aparece una pileta con el fondo cubierto por plantas acu√°ticas de donde sale el agua tratada para pasar de inmediato al proceso de potabilizaci√≥n y de ah√≠ a la red domiciliaria.

Por Sergio Di María
Corresponsal en Mendoza

http://www.lanacion.com.ar/nota.asp?nota_id=792268

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