Archive | enero, 2014

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Investigadores Argentinos prueban con éxito una nueva terapia contra células tumorales

Posted on 29 enero 2014 by hj

Científicos de dos grupos de la Universidad Nacional de Río Cuarto desarrollaron una nueva terapia lumínica que puede calentar tumores hasta matarlos sin generar efectos adversos al organismo. La innovación fue testeada en ratones con muy buenos resultados.

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Foto: UNRC

Para protegerse del calor, las células del organismo poseen un mecanismo de defensa que les permite soportar altas temperaturas. Por otro lado, las células tumorales, que son inmortales al paso del tiempo, no desarrollan esa capacidad de protección y mueren con aumentos moderados de temperatura. Por eso, los métodos para combatir el cáncer a base de calor son utilizados con frecuencia.

La radioterapia es uno de los métodos más conocidos y utilizados para elevar la temperatura de tumores. Sin embargo, en muchas oportunidades puede producir efectos secundarios como metástasis (dispersión tumoral) por la exposición a la radiación. Por este motivo, los grupos de investigación de la Universidad Nacional de Río Cuarto (UNRC), dirigidos por la Dra Viviana Rivarola (Dto. de Biologia Molecular) y Cesar Barbero (Dto. de Quimica), desarrollaron una nueva terapia a base de luz y nanotecnología que no provoca efectos adversos al organismo.

La nueva terapia funciona de la siguiente manera: primero, los científicos inyectan nanopartículas de polímeros conductores en las células tumorales, estos materiales son biodegradables y no tóxicos. Luego, estas nanopartículas son iluminadas con luz láser, y por ende calentadas, lo que produce que el tumor absorba el calor y muera. Esta innovación fue probada en ratones con resultados alentadores.

El doctor Cesar Barbero explicó la magnitud de la terapia: “Esta técnica podría reemplazar a la radioterapia y la ventaja que tiene es que la radiación que se utiliza es inocua a la células que no tienen nanopartículas. La radioterapia, en cambio, puede afectar gravemente el resto del organismo”.

En el mercado existen muchas terapias lumínicas para calentar células tumorales, pero estas solo pueden utilizar la luz en la superficie del cuerpo, la que es absorbida por sangre. En cambio, con este nuevo producto, al basarse en la inoculación de nanomateriales, se pueden alcanzar tumores internos profundos, como los que afectan al hígado.

“En principio, se podría aplicar esta terapia a cualquier tipo de célula tumoral, pero no hay que olvidar que los tumores son cosas muy complejas. Nosotros hicimos las pruebas con tumores sólidos localizados, que se implantaron en el ratón y logramos la remisión tumoral”, detalla Barbero.

Los resultados han sido recientemente publicados en la revista Laser Physics y fueron presentados en el concurso nacional de innovaciones Innovar 2013. El mismo principio puede ser utilizado para terapias contra enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson.

Fuente : Gaspar Grieco / CTYS

http://www.elotromate.com/ciencia/prueban-con-exito-una-nueva-terapia-contra-celulas-tumorales/

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«El universo es un holograma», la teoría de un científico argentino que ahora es furor‏

Posted on 28 enero 2014 by hj

Una serie de estudios realizados por investigadores japoneses retomaron con fuerza la tesis propuesta en 1997 por el argentino Juan Maldacena basada en la «teoría de cuerdas». Infobae pudo entrevistar al ganador del prestigioso Premio Milner, al que solo acceden aquellos que revolucionan el campo científico

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«Llego a la oficina a las 9 de la mañana. Miro en internet qué artículos nuevos aparecieron ese día, y probablemente lea en detalle uno o dos de ellos. Luego trabajo con lápiz y papel y trato de entender algún problema específico en el que estoy trabajando. Hablo con mis colegas. Escribimos fórmulas, cometemos errores, las borramos, escribimos nuevas fórmulas, las borramos. Y así hasta que creemos que estén correctas». Hasta aquí no hay nada de especial. Sin embargo, quien cuenta su día es el argentino Juan Maldacena, uno de los físicos teóricos más audaces del último tiempo.

Por un lado, está la «teoría de la relatividad» formulada por Albert Einstein, que explica la fuerza gravitatoria, es decir, la trayectoria del movimiento en cuerpos de gran tamaño. Por el otro, está la «teoría de Planck» de la física cuántica que viene a comprender el universo microscópico, la existencia del átomo y su relación con los demás elementos, como pueden ser los fotones y los electrones.

Por separado ambas teorías son válidas y aceptadas, pero juntas son, hasta el momento, matemáticamente incompatibles.

En 1997, el científico argentino Juan Maldacena, quien en 2002 recibió de manos del entonces papa Juan Pablo II la medalla Pío XII, presentó un trabajo al que llamó la «Conjetura de Maldacena», basada en la «teoría de cuerdas».

La teoría de cuerdas busca unificar, bajo un mismo precepto, las teorías de Einstein y Planck, y así permite explicar la totalidad de los fenómenos del Universo. Por ejemplo, qué pasó un segundo antes del Big Bang.

La conjetura de Maldacena

La «teoría de cuerdas» afirma que cada partícula subatómica del universo es una delgada cuerda que vibra en nueve dimensiones (más una temporal) y desde donde se originaría la gravedad.

De esta forma el universo no sería más que una proyección holográfica, mientras que las acciones «reales» ocurirían en otro lugar del cosmos, más simple y plano, donde no existe la fuerza gravitatoria.

El científico argentino explica a Infobae: «La «Conjetura» es una relación entre teorías cuánticas de partículas y teorías de la gravedad de Einstein. Relaciona una teoría donde el espacio-tiempo está fijo con una teoría donde el espacio tiempo es dinámico».

Por su aporte teórico a la física, el argentino ganó en el año 2012 el millonario Premio Yuri Milner de Física Fundamental, que consta de 3 millones de dólares. Para comprender la dimensión del valor del galardón Milner, un Premio Nobel accede a una cifra de 1,2 millones de dólares. El premio Milner sólo se entrega a aquellos investigadores que realmente han revolucionado el campo científico.

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Juan Martín Maldacena estudió en la Universidad de Buenos Aires y ahora se desarrolla como científico en la Universidad de Princeton, Estados Unidos. Está casado y tiene tres hijos. Fue el profesor vitalicio más joven de la historia académica de la Universidad de Harvard y actualmente es profesor del Instituto de Estudios avanzados de Princeton.

En busca de la «teoría del todo»

La teoría de cuerdas alude en definitiva a nuevos estados de materia, que son por el momento empíricamente imposibles de comprobar por su tamaño, pues éstas serían unos 20 órdenes de magnitud más pequeñas que un protón. Sin embargo, un estudio realizado por un grupo de científicos japoneses podría ser un paso hacia adelante en la teoría de Maldacena.

Investigadores liderados por Yoshifumi Hyakutake, de la Universidad de Ibaraki, en Japón, al comparar dos cálculos realizados por una computadora, demostraron «numéricamente que las termodinámicas de ciertos agujeros negros pueden ser reproducidas desde el universo en una dimensión más baja», tal como explica Leonard Susskind, un físico teórico de la Universidad de Standford, en California, para la revista Nature. Es decir que el estudio constata que la termodinámica de algunos agujeros negros puede ser el resultado de un universo dimensional inferior.

«El equipo de científicos japoneses –detalla Maldacena– realizó un cálculo numérico utilizando computadoras, para verificar una de las predicciones de la conjetura. Es un cálculo a nivel matemático. Para «demostrar» que nuestro universo es un «holograma» habría que encontrar una predicción unívoca de la teoría. Esto todavía no se ha hecho».

Por último, agrega Maldacena: «La teoría de cuerdas es una teoría unificada, donde todas las interacciones tienen el mismo origen. ¡Pero no sabemos todavía si es la teoría correcta para describir la naturaleza o no! Hay predicciones para experimentos que son muy difíciles de realizar. En cuanto a avances teóricos, lo más importante sería entender el espacio-tiempo que tiene «esa singularidad originaria», como la del Big Bang».

Fuente: Infobae

http://www.infobae.com/2014/01/24/1539191-el-universo-es-un-holograma-la-teoria-un-cientifico-argentino-que-ahora-es-furor

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Jovenes Argentinos presentan una aplicación para smartphones que emula un audífono

Posted on 26 enero 2014 by hj

Un grupo de jóvenes emprendedores de Jujuy lanzará el 1 de febrero a nivel mundial una aplicación para smartphones que emula audífonos, un proyecto que les valió un reconocimiento por «haber pensado un producto que soluciona la calidad de vida de las personas» hipoacúsicas, a un precio accesible.

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Ezequiel Escobar, uno de los fundadores del equipo de USound, que estará disponible en todos los teléfonos de sistema operativo Android a un costo anual de 6 dólares, explicó, en diálogo con Télam, que se trata de «un software mediante el cual se aprovechan las capacidades de procesamiento del teléfono para emular audífonos».

 

«Funciona con personas que tienen hipoacusia» cuando «ingresan los valores de la audiometría al celular, y así la aplicación se configura para ajustar el audio de salida al nivel auditivo», dijo.

Escobar explicó que «luego se abre el micrófono, se captura el sonido, se conectan auriculares o un bluetooth al teléfono y se transmite el audio procesado compensando la pérdida auditiva».

«Es como si fuese un audífono y funciona por ejemplo para conferencias, reuniones, clases, y también para escuchar música o hablar por teléfono, ya que mediante este sistema se produce todo el procesamiento de datos», describió.

El equipo fundador de USound se compone de cuatro jóvenes estudiantes jujeños de Ingeniería en Informática de la Universidad Católica de Santiago del Estero, con sede en Jujuy, y que están a punto de terminar la carrera.

«Nos conocimos en la capital provincial, pero somos de distintas ciudades: yo soy de Tilcara, otro de La Quiaca, otro de Palpalá, y compartíamos este sueño de emprender, de tener nuestra empresa y hacer algo grande, a nivel global y que tenga impacto en las personas», sostuvo Escobar.

La idea de la aplicación surgió cuando «pensamos en un compañero de la facultad que tenía problemas de hipoacusia y, al no poder escuchar las clases correctamente, debió abandonar y nunca pudo realizar su sueño de recibirse de Ingeniero en Informática».

«Entonces pensamos en hacer algo por él y por todas las personas en su situación aprovechando nuestros conocimientos y la tecnología que nos permite brindar soluciones integrales», sostuvo, y «así comenzamos a meternos en el tema y vimos que hay 640 millones de personas en el mundo con problemas auditivos, y una de cada 40 que tiene posibilidades de conseguir un audífono».

«Pensamos en facilitar las formas de acceso a un dispositivo que emule a un audífono, pero a un costo más accesible, y es por eso que decidimos no dejar todo escrito en papel, sino desarrollarlo, seguir adelante», relató.

En julio del año pasado, el equipo de jujeños se inscribió a un concurso de Microsoft en donde se presentaron proyectos de más de 20 universidades de Argentina y Uruguay y, luego de varias preselecciones, resultaron los ganadores del torneo que les dio la posibilidad de viajar a Rusia para competir por el mejor producto innovador entre 76 países.

«La final regional se hizo en las oficinas de Microsoft en Buenos Aires y algunos ni siquiera conocíamos la capital del país», sostuvo, aunque «en ningún momento pensamos que teníamos desventajas por ser jujeños, sino que vinimos mentalizados, diciendo `esto es nuestro y vinimos a ganar`».

Ya en Rusia, el equipo quedó entre los mejores cinco y además les otorgaron un «Trofeo al Ciudadano del Mundo» por «haber pensado un producto que soluciona la calidad de vida de las personas».

«Fue un orgullo muy grande, y más allá del resultado final que fue muy bueno, el haber sido protagonistas del evento y no sentir que solo fuimos `de relleno` fue muy importante para nosotros», dijo Escobar.

El joven emprendedor confió que el grupo sintió «orgullo como argentinos, fuimos con nuestra bandera y al igual que todos los equipos que participaron, pasamos muchas horas trabajando y sacrificando muchas cosas para llegar».

El equipo de USound, que ahora se conforma de nueve personas, tiene un contrato con Telefónica y también con una empresa de Chile, por lo que algunos debieron abandonar su provincia natal y mudarse a Buenos Aires, y uno está próximo a trasladarse a Santiago de Chile.

Mediante la gestión de la Cancillería argentina, en febrero viajarán a Houston, Estados Unidos, y se quedarán un mes y medio en ese país para presentar el producto e intentar venderlo a otros proveedores.

De todas maneras, «tenemos la idea firme de crecer desde Argentina, sobre todo desde Jujuy, porque queremos generar empleo en nuestra provincia, y también que esto sirva de experiencia para otros jujeños, para que empiecen a generar sus proyectos y realizar sus sueños».

Fuente: Telam

http://www.telam.com.ar/notas/201401/49393-presentan-una-aplicacion-para-smartphones-que-emula-un-audifono.html

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Invetigadores Argentinos prueban farmacos experimentales para regular deficiencias de hormonas tiroideas

Posted on 26 enero 2014 by hj

Mediante el estudio, los científicos aportarán conocimiento sobre las consecuencias de las patologías tiroideas durante la gestación y el postparto

 

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La asociación entre los desórdenes reproductivos y las patologías tiroideas se confirmó en numerosos estudios de investigación a nivel mundial. Tanto la deficiencia de hormonas tiroideas, conocida como hipotiroidismo, o el exceso de estas hormonas, llamado hipertiroidismo, producen disfunciones en el tracto reproductivo, tanto de hombres como de mujeres.

Con esta premisa, un equipo de investigadores del Instituto de Ciencias Básicas de la Universidad Nacional de Cuyo analiza en laboratorio los efectos de la deficiencia de hormonas tiroideas en el desencadenamiento normal del parto en ratas y cómo se modifican estos efectos cuando se revierten a niveles hormonales normales, a partir del uso de fármacos experimentales sintéticos, similares a las hormonas tiroideas naturales.

“Las patologías tiroideas son una de las endocrinopatías más comunes a nivel mundial, ya que en numerosos lugares del mundo las alteraciones tiroideas están íntimamente ligadas con la deficiencia en el aporte de yodo en la dieta alimentaria”, explica a Argentina Investiga la doctora María Belén Hapon, quien encabeza la investigación. Y agrega: “La mayoría de los estudios contempla la relación entre la deficiencia de yodo en la dieta y la deficiencia de hormonas tiroideas, que en el humano tiene consecuencias deletéreas como la presencia de bocio endémico y cretinismo”.

Según detalla Hapon, las hormonas tiroideas participan en la diferenciación, el crecimiento y el metabolismo celular. Su estudio analiza los efectos sobre la salud reproductiva de la mujer cuando escasean o se exceden, que abarcan desde manifestaciones en el ciclo menstrual, infertilidad, problemas durante el embarazo y también consecuencias en el recién nacido.

“Nuestro grupo de investigación realizó numerosos trabajos a nivel básico, utilizando ratas como modelo animal y donde se contemplan los efectos y consecuencias que tiene la inducción, tanto del hipo como del hipertiroidismo sobre la eficiencia reproductiva, el mantenimiento de la preñez, el desencadenamiento del parto y el progreso de la lactancia”, amplía la investigadora, para quien “queda mucho por aprender respecto de cómo las hormonas tiroideas regulan la expresión de genes específicos y diversas funciones celulares en órganos esenciales para el proceso reproductivo, como son el cuerpo lúteo y la glándula mamaria”.

También es incierto para la ciencia, aún, si la acción específica de las hormonas tiroideas es determinante para el mantenimiento de la preñez y la lactancia. “Nuestros estudios sobre los efectos del hipo e hipertiroidismo en la reproducción femenina tienen el objetivo de aportar conocimientos sobre las consecuencias de estas patologías durante la gestación y el postparto. Por lo tanto, la caracterización de estas alteraciones y sus consecuencias permitirá desarrollar enfoques terapéuticos y preventivos novedosos”, reconoce Hapon.

Por el momento, se sabe que la prevención es clave para que las mujeres en edad reproductiva no sufran las consecuencias de estas patologías. En primer lugar, mantener un aporte adecuado de yodo en la dieta y reforzarlo durante el embarazo. Y si éste no resulta adecuado, “se debe realizar el reemplazo farmacológico de hormonas tiroideas, siempre bajo control médico. También, los resultados de nuestra investigación nos permiten describir la posible utilización de compuestos sintéticos similares a las hormonas tiroideas para contrarrestar los efectos perniciosos de su deficiencia durante la gestación y la lactancia”, cierra la investigadora.

Fuente: ARGENTINA INVESTIGA/UNcuyo/

http://www.dicyt.com/noticias/farmacos-experimentales-para-regular-deficiencias-de-hormonas-tiroideas

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El INTI optimiza los calefones solares térmicos

Posted on 26 enero 2014 by hj

Profesionales del INTI trabajan en el desarrollo de una pintura selectiva destinada a optimizar el rendimiento de los equipos solares térmicos. El producto pretende incrementar la absorción de energía solar por parte de los equipos y así aumentar la temperatura del agua que reservan.

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En Argentina, la mayoría de los fabricantes de equipos solares térmicos (EST) utilizan pinturas de tipo negro mate comercial para cubrir la superficie de sus equipos. En estas condiciones cerca del 25% de la energía solar que reciben incide en el agua que transportan, mientras que en los equipos cubiertos con pinturas selectivas comerciales importadas estos porcentajes ascienden al 80%.

A partir de la brecha que arrojan estas cifras, especialistas del Programa de Energías Renovables y del Centro INTI-Procesos Superficiales se encuentran trabajando para obtener una pintura selectiva nacional con mejores prestaciones que el negro mate, es decir, con la capacidad de optimizar la relación entre la energía absorbida y la emitida (o perdida al medio).

Para ello, el primer paso fue formular una pintura que contiene una aleación metálica de níquel y aluminio, basados en trabajos anteriores que sugieren ciertas propiedades de selectividad. Luego aplicaron la pintura sobre placas de aluminio y cobre, dos sustratos normalmente utilizados en las aletas de captación de los colectores solares.

Para conocer cuanta energía solar se absorbe y cuanta se pierde, las placas fueron enviadas a la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad de Buenos Aires, donde se determinó que hubo una disminución en la energía solar absorbida, lo que indica que los especialistas del INTI seguirán trabajando en esta dirección. Las próximas formulaciones se realizarán optimizando el porcentaje de aleación metálica agregado a la pintura. En esta línea, el grupo de trabajo apunta a desarrollar una pintura selectiva que disminuya la emisión de la energía solar en un 40%.

Una vez desarrollada una pintura que satisfaga los requerimientos mencionados, el paso siguiente será pintar dos equipos iguales, uno con el tradicional negro mate y otro con la fórmula final obtenida. Los colectores serán expuestos a las mismas condiciones y sometidos a ensayos para comparar su rendimiento final, es decir, verificar qué temperatura alcanza el agua almacenada en un tiempo determinado.

El último paso será transferir la formulación y los conocimientos técnicos a la industria.

Tecnología y gestión
El trabajo de asistencia y promoción que el INTI viene realizando desde hace más de cinco años en materia de energías limpias, posibilitó a los fabricantes nacionales contar con el apoyo del brazo tecnológico estatal para realizar mejoras continuas en sus productos. Entre los resultados que arrojó esta iniciativa se destaca el aumento de la participación en el mercado de los equipos locales, que en la actualidad llega al 25%, desplazando de a poco a los productos importados y, a su vez, la implementación de ensayos bajo las más estrictas normas internacionales de calidad. Además, sentó las bases para conformar un Consorcio Público-Privado en el marco del FONARSEC, que planea instalar 2mil calefones solares en barrios de construcción estatal.

Fuente: Argentina.Ar

http://www.prensa.argentina.ar/2014/01/26/47436-los-calefones-solares-termicos-optimiza-inti.php

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En marzo Aerolíneas Argentinas vuelve a conectar nuevamente a todas las provincias, luego de 25 años

Posted on 26 enero 2014 by hj

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El presidente de Aerolíneas Argentinas, Mariano Recalde anunció durante una conferencia de prensa en la sede de Aerolíneas, detalles de los números de la empresa en cuanto a la reducción del déficit, la cantidad de pasajeros transportados, ”horas block” , totales de vuelos realizadas, incremento de frecuencias y las ventas concretadas durante 2013, en comparación con 2012.

25años

Mariano Recalde subrayó que Aerolíneas “redujo su déficit entre el 2012 y el 2013 en un 44,1 por ciento; esto significa una diferencia en ese período de 194,62 millones de dólares menos que el Estado tuvo que aportar para el sostenimiento de la empresa”. “Y si tomamos el último trimestre del año, el período que va de octubre a diciembre y lo comparamos con esos mismos tres meses del 2012, nos encontramos con que la reducción del déficit fue de 39,9 millones de dólares, lo que representa un 49,4 por ciento”, especificó Recalde.

En cuanto a la cantidad de pasajeros transportados, informó que “el incremento del 2012 al 2013 fue de un 19,1 por ciento, un total de 1.340.003 pasajeros más durante el 2103″. Puntualizó que las frecuencias “aumentaron un 16,3 por ciento, 5.960 frecuencias más que en el 2012, en tanto que las ventas crecieron en un 21,7 por ciento respecto al ejercicio anterior, lo que implica que se vendieron 342,10 millones de dólares más durante el 2013″.

Los objetivos para 2014, Recalde afirmó que “tras haber concretado en diciembre el pasajero 8 millones, nos hemos propuesto llegar este año a los 10 millones de pasajeros transportados. Y para eso necesitamos incorporar más aviones, sumar más frecuencias y brindar un servicio que nos permita llenar los aviones”. “Hacia esos objetivos, basados en la conectividad que nos hemos impuesto como meta sustancial, estamos trabajando desde el primer día de este año; en diciembre hemos incorporado nuevos aviones tanto para la flota de cabotaje como para la internacional que ya se encuentran operativos”, remarcó.

Agregó que “en marzo volveremos a volar a Paraná, con lo cual después de 25 años, Aerolíneas vuelve a conectar a todas las provincias argentinas; además, también en marzo, vamos a volar a un nuevo destino de Brasil, Curitiba y tenemos previsto reforzar nuestros servicios a ese país durante el mes de junio, con motivo del Mundial”. “En lo que hace a las frecuencias de largo alcance -dijo- vamos a reforzar el vuelo a Nueva York, recientemente reinaugurado, porque si bien ya cuenta con una gran aceptación, como todo destino nuevo necesita ser consolidado y sobre eso estamos trabajando”.

Fuente:  Telam

http://blog.aerolineas.com.ar/blog/#sthash.v30JKZr7.dpuf

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