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Un autodidacto fabrica aviones ultralivianos para fumigación

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Un autodidacto fabrica aviones ultralivianos para fumigación

Posted on 24 enero 2005 by hj

Se asoció con la empresa Zanella para comenzar a producirlos a gran escala.A los siete años, Juan Carlos Iribarne se subió por primera vez a un aeroplano. La fascinación de ver todo desde el cielo fue tal que años después comenzó a armar aviones ultralivianos para recreación y fumigación, que próximamente serán relanzados al mercado con la marca Aerozanella.

Un autodidacto fabrica aviones ultralivianos para fumigación

Con ese primer vuelo de bautismo que le regaló su padre, «empezó una atracción inexplicable por los aviones», comenta Iribarne, que durante su adolescencia cada vez que escuchaba un avión salía de su casa de Luján sólo para verlo pasar.

Fue también durante su primera juventud cuando descubrió que había gente que armaba en sus casas ultralivianos. Por ese entonces, no tenía los medios para comprar los materiales y armar uno, pero la ocasión se presentó en 1985.

En el garaje de su casa

«Empecé a trabajar en el área de diseño gráfico y conseguí el dinero para hacer el primer avión. Había comenzado a leer mucho sobre el tema y lo armé en el garaje de mi casa con planos de una revista de Estados Unidos. Siempre fui autodidacto», cuenta el emprendedor, de 52 años, que sigue viviendo en Luján con su esposa y sus dos hijas.

«Ese avión lo vendí y con lo que saqué empecé a hacer otro mejor -agrega-. Lo gracioso es que cuando armé el primero no sabía volar y un piloto que conocía fue el que lo probó. Después tuve la posibilidad de hacer el curso y desde entonces no paré de volar.» Iribarne viajó luego a Estados Unidos para conocer más del mundo de los ultralivianos. A su regreso presentó un modelo en el concurso de la Experimental Aircraft Association y ganó el primer premio.

«A raíz de ese premio los pedidos se empezaron a multiplicar y vi que había un negocio grande. Cada avión que hacía, lo mejoraba, y empecé a fabricarlos biplaza. Después viajé a Toronto y descubrí un ultraliviano para fumigar. Cuando volví, hicimos un equipo de fumigación con un amigo de Concordia y se lo incorporamos al avión», recuerda Iribarne.

En ese momento el fanático de los aviones decidió ponerle un nombre a sus creaciones y nació Agrowing. El emprendedor lleva vendidos 25 aviones cuyos precios van desde 14.000 hasta 17.000 dólares, sin contar el equipo de fumigación de 3000 dólares.

Innovación
Próximamente, las ventas se multiplicarán porque Iribarne se asoció en 2004 con Zanella y en marzo presentará los primeros modelos de Aerozanella, marca que reemplazará a Agrowing.

«Tuve muchas propuestas de acá y del exterior, pero elegí a Zanella porque es una marca consolidada -dice el empresario-. Yo pongo el conocimiento y la experiencia y ellos su estructura. Tienen importadores y una red de ventas importante, y estamos seguros de que vamos a exportar dentro de poco.

«En la planta que tiene la empresa en Caseros vamos a hacer también fumigadores biplaza y lo bueno es que con el doble comando uno puede instruir a los pilotos», añade.

Los aviones ultralivianos no superan los 200 kilos y tienen motores de hasta 65 caballos con los cuales se puede volar hasta 2 horas a una velocidad crucero de 175 kilómetros por hora. Los fumigadores tienen un equipo de 108 litros, con bomba eléctrica, que permite fumigar 50 hectáreas por vuelo.

«Son aviones más económicos que los tradicionales y pueden volar en terrenos en que los otros no pueden. Se puede despegar y aterrizar en una cancha de fútbol, son mucho más prácticos. Y son fáciles de armar porque tienen sólo 6 tubos curvos y el resto son todos rectos», dice el emprendedor.

Además de estos ultralivianos, también diseñó un autogiro -similar al helicóptero- y un parapente motorizado. Sostiene que continuará armando nuevos modelos de todo tipo y, por el entusiasmo que demuestra por su proyecto, no tardará en hacerlo.

Mercedes García Bartelt
[email protected]

http://www.lanacion.com.ar/nota.asp?nota_id=673626

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