Archive | septiembre, 2009

Cient铆ficos Argentinos desarrollan un recubrimiento que evita la corrosi贸n del acero

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Cient铆ficos Argentinos desarrollan un recubrimiento que evita la corrosi贸n del acero

Posted on 30 septiembre 2009 by hj

Fruto de un convenio entre el Conicet y la empresa Siderca, dos investigadores argentinos dise帽aron un m茅todo de caracter铆sticas novedosas que permite producir superficies “superhidrof贸bicas”, es decir que rechazan el agua a tal extremo que una muy ligera inclinaci贸n del material (apenas uno o dos grados) hace que una gota del l铆quido ruede sobre su superficie.

La innovaci贸n, que ya est谩 protegida por una patente, fue publicada en la prestigiosa revista cient铆fica Langmuir: “La originalidad de nuestro trabajo radica en que logramos un recubrimiento que se une al acero muy fuertemente y en s贸lo dos pasos”, se帽ala el doctor Federico Williams, profesor de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA e investigador del Conicet en el Centro de Investigaci贸n Industrial de Tenaris Siderca, empresa que financi贸 la investigaci贸n.

Numerosos estudios dan cuenta de modificaciones efectuadas a la superficie de diferentes materiales con el fin de otorgarles nuevas propiedades y funciones. As铆, mediante el agregado de nanopart铆culas (part铆culas con un tama帽o de una mil millon茅sima parte del metro) se han obtenido elementos con capacidad de autolimpiarse o autorreparar da帽os en su superficie. Por ejemplo, lentes que no se rayan, pinturas antigrietas o revestimientos antigraffiti para paredes.

Pero la estabilidad de esas superficies nanoestructuradas y, por lo tanto, su rendimiento dependen en gran medida de la fuerza de uni贸n de las nanopart铆culas con el material. Muchas de las t茅cnicas desarrolladas consiguen uniones d茅biles o, cuando logran uniones un poco m谩s fuertes, requieren tres etapas muy controladas.

Williams y Mar铆a Joselevich, coautora del trabajo, no s贸lo lograron ahorrar un paso, sino que, m谩s importante a煤n, consiguieron que cada part铆cula establezca m煤ltiples uniones con la superficie del metal: “Las part铆culas que dise帽amos se adhieren muy fuertemente y, adem谩s, lo hacen de manera espont谩nea, con lo cual evitamos un paso, que es el de la preparaci贸n previa de la superficie del metal”, consigna Williams, que volvi贸 a la Argentina tras diez a帽os de trabajo en la Universidad de Cambridge, Inglaterra.

A veces sucede que la observaci贸n de la naturaleza permite encontrar soluciones de problemas tecnol贸gicos. De ese modo, el descubrimiento de que la superficie de las hojas de la flor del loto se mantiene permanentemente limpia condujo al estudio de su estructura y a la comprensi贸n del fen贸meno de superhidrofobicidad, denominado “efecto loto”.

El efecto de autolimpieza de las hojas de loto, explica Williams, se debe a que tienen una superficie con una estructura que la hace extremadamente hidrof贸bica, de tal manera que el agua no se absorbe, sino que rueda y arrastra la suciedad.

“Microsc贸picamente puede observarse c贸mo una superficie con dos tipos de prominencias, unas m谩s grandes, del orden del micr贸metro (millon茅sima de metro), y otras m谩s peque帽as, del orden del nan贸metro (mil millon茅sima de metro), que est谩n incrustadas en las primeras. Esa estructura, llamada de doble rugosidad, es una de las condiciones para que haya superhidrofobicidad”, agrega el experto.

Con el modelo de la hoja de loto presente, los investigadores dise帽aron micropart铆culas y nanopart铆culas de 贸xido de silicio -“es un material muy barato y relativamente f谩cil de manipular qu铆micamente”, aclara Williams- con un grupo qu铆mico altamente reactivo unido a ellas: “Cada part铆cula lleva uno o m谩s grupos diazo y eso es lo que les permite establecer una o m谩s uniones espont谩neas con el acero”, indica, y destaca: “Expusimos el acero superhidrof贸bico a diferentes solventes y a distintas temperaturas y comprobamos que las part铆culas segu铆an unidas a la superficie del material, lo que demostr贸 que la uni贸n era fuerte”.

Williams aclara que todav铆a falta evaluar si este desarrollo es econ贸micamente viable en gran escala: “La empresa decidi贸 patentarlo porque es una tecnolog铆a original que, en principio, evitar铆a la corrosi贸n del acero. Tambi茅n, permitir铆a exponer maquinaria de acero a temperaturas muy bajas en zonas donde el agua se condensa sobre su superficie y afecta su funcionamiento”, considera, y a帽ade: “En realidad, nosotros empezamos con este tema por simple curiosidad. Hoy hay una potencial utilidad tecnol贸gica que surgi贸 desde la curiosidad cient铆fica”. (APF.Digital)

http://www.conicet.gov.ar/NOTICIAS/portal/noticia.php?n=3623&t=4

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Declaran el tango patrimonio cultural de la humanidad

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Declaran el tango patrimonio cultural de la humanidad

Posted on 30 septiembre 2009 by hj

La Unesco aprob贸 la propuesta y le otorg贸 al g茅nero rioplatense el estatus cultural protegido; el ministro de Cultura porte帽o, Hern谩n Lombardi, expres贸 su “orgullo”

Declaran el tango patrimonio cultural de la humanidad

DUBAI (AP).- Despu茅s de varios meses de an谩lisis de la propuesta, la Unesco declar贸 el tango como parte del patrimonio cultural de la humanidad.

El g茅nero rioplatense fue inclu铆do por la Organizaci贸n de las Naciones Unidas para la Educaci贸n, la Ciencia y la Cultura entre las tradiciones que considera como algo valioso para salvaguardar la humanidad.

El ministro de Cultura porte帽o, Hern谩n Lombardi, expres贸 sentirse “muy orgulloso” tras conocer la decisi贸n.

La declaraci贸n se produjo en Abu Dhabi despu茅s de que 24 miembros del Comit茅 Intergubernamental de Patrimonios Intangibles, perteneciente a la Unesco, decidiera otorgar al baile y a la m煤sica de tango el estatus cultural protegido.

http://www.lanacion.com.ar/nota.asp?nota_id=1180674&pid=7428046&toi=6263

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El Garrahan, en una red virtual

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El Garrahan, en una red virtual

Posted on 30 septiembre 2009 by hj

Diagn贸stico a distancia / En 5 a帽os llegar谩 a m谩s de 70 centros m茅dicos .Ayer se realiz贸 la primera conexi贸n de su servicio de telemedicina; fue con un hospital neuquino

El Garrahan, en una red virtual

Desde el hospital Garrahan, los m茅dicos se conectan en tiempo real con un hospital en Neuqu茅n Foto:LA NACION / Maxie Amena

Fabiola Czubaj
LA NACION

El hospital Garrahan logr贸 finalmente poner en marcha lo que hace doce a帽os era apenas un sue帽o: brindarles atenci贸n a todos los pacientes del pa铆s, pero sin tener que viajar a Buenos Aires, faltar al colegio ni separase durante meses de sus familias.

Lo hizo ayer con una comunicaci贸n en tiempo real con m茅dicos neuquinos de otro hospital de referencia. De ese modo, el aula M del segundo piso del Garrahan se convirti贸 al mediod铆a, durante poco m谩s de una hora, en casi un estudio de televisi贸n con im谩genes y sonido de alta definici贸n.

“La inauguraci贸n de este programa es el inicio del cumplimiento del sue帽o de conectar al hospital pedi谩trico de referencia nacional con todo el pa铆s. So帽amos que lo que estamos haciendo con Neuqu茅n lo podamos hacer en los pr贸ximos cinco a帽os con todos los hospitales de nuestro pa铆s en la era de la comunicaci贸n”, dijo a LA NACION la doctora Josefa Rodr铆guez, directora del hospital Garrahan.

Mientras, en la pantalla de 61 pulgadas, los doctores Adri谩n Lammel y Teresa Kantolic segu铆an la conversaci贸n en la Oficina de Comunicaci贸n a Distancia del Hospital Dr. Enrique Castro Rend贸n, en Neuqu茅n. El tama帽o de la pantalla permite una imagen casi en tama帽o real, lo que es fundamental para que los m茅dicos puedan observar a los pacientes y hablar con los padres y con los m茅dicos.

“En medicina, es muy importante la accesibilidad del paciente al sistema de salud y este sistema de telepresencia marca una diferencia tambi茅n para todo el grupo familiar, que, en la distancia y sin viajar, puede recibir una atenci贸n continua en el hospital de su provincia”, dijo el doctor Lammel, director del hospital Castro Rend贸n. La elecci贸n del centro neuquino no fue al azar: es uno de los m谩s de 70 hospitales en el pa铆s a los que el Garrahan les brinda soporte diagn贸stico a distancia por correo electr贸nico. Ambos equipos se conocen desde hace a帽os.

El sistema de comunicaci贸n a distancia del Garrahan funciona desde hace m谩s de 12 a帽os. En ese tiempo, se abrieron 80 oficinas para trabajar junto con su Programa de Referencia y Contrarreferencia. “Venimos trabajando en la consulta sistem谩tica a distancia con el fax, el correo electr贸nico y m谩s recientemente con la videoconferencia -explic贸 el doctor Luis Carniglia, responsable del programa-. En este paso superador, con este sistema de telepresencia, nos permitir谩 formar una verdadera red nacional de atenci贸n p煤blica.”

En esta etapa piloto, confirm贸 el especialista, seguir谩n recibiendo las consultas por fax y por correo electr贸nico desde el Servicio de Pediatr铆a del hospital neuquino, y luego de hacer la misma consulta, pero mediante la telepresencia, documentar谩n la efectividad m谩s el ahorro de costos de traslados y alojamiento de las familias de los peque帽os pacientes.

En la etapa de prueba del nuevo sistema, m谩s del 90% de los diagn贸sticos virtuales coincidieron con los diagn贸sticos presenciales, con un alto nivel de satisfacci贸n de m茅dicos y familiares de los pacientes.

“Algunos casos de muy alta complejidad, que no podemos resolver ac谩, las compartimos con el Garrahan -coment贸 la doctora Kantolic, jefa del Servicio de Pediatr铆a del hospital Castro Rend贸n-. Pero cuando es necesaria alguna intervenci贸n quir煤rgica o un examen presencial del paciente, tenemos que derivarlo. En esos casos, la derivaci贸n se va a reducir mucho. En resumen, va a mejorar el cuidado de los pacientes y a generar un ahorro que, esperamos, que se pueda reinvertir en otras cosas.”

Aunque el sistema ser谩 煤til para realizar una interconsulta al instante sobre cualquier problema, enfermedades, como las oncol贸gicas, las malformaciones cong茅nitas, los problemas dermatol贸gicos, respiratorios complejos, las enfermedades que afectan a varios sistemas a la vez o los trastornos del desarrollo, ser谩n los primeros en la lista de los profesionales neuquinos.

“Qu茅 mejor que una pantalla para que el m茅dico pueda ver al chiquito y hablar con los padres en directo”, dijo Kantolic. Y Carniglia agreg贸: “La riqueza informativa de lo visual y lo gestual en la comunicaci贸n es fundamental para un buen diagn贸stico”.

http://www.lanacion.com.ar/nota.asp?nota_id=1180464

Un servicio 煤nico en la regi贸n

La puesta en marcha de este programa de telemedicina es una iniciativa conjunta del hospital Garrahan con las empresas Telef贸nica, que brinda la conectividad, y Cisco, que aporta la tecnolog铆a utilizada. Ambas empresas absorben los costos que genera este programa piloto.

“Siempre que hablamos de salud, pensamos en gente enferma. Pero una tarea muy importante del sistema de salud, la salud conectada en especial, podr铆a ayudar a no enfermarnos, a prevenir”, dijo Jozek Gruskovnjak, director de Consultor铆a Global de Cisco. Con un sistema como el del Garrahan, agreg贸, “se puede mejorar el acceso fuera de los centros urbanos”.

Es la primera vez en Am茅rica latina que se usa este sistema de tanta calidad en la definici贸n de las im谩genes y el sonido. “Se puede ver al paciente a los ojos”, dijo Claudio Ingilde, gerente de Sector P煤blico de Cisco Argentina y Chile.

Por su parte, Ra煤l Urrutigoity, gerente de Salud y Educaci贸n de Telef贸nica, explic贸 que la conectividad tiene m谩s ancho de banda que el que usamos habitualmente en casa para Internet. “Incluye un enlace por fibra 贸ptica de 10 megabit en Neuqu茅n y con un radioenlace de 6 megabit en Buenos Aires.”

http://www.lanacion.com.ar/nota.asp?nota_id=1180465

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Argentina ya es el quinto productor de biodiesel del mundo

Posted on 30 septiembre 2009 by hj

La producci贸n crecer谩 este a帽o un 25%, hasta alcanzar 1,2 millones de toneladas, seg煤n la c谩mara sectorial

La C谩mara Argentina de Energ铆as Renovables (CADER) estim贸 hoy que la producci贸n de biodiesel elaborado a partir de aceite de soja llegar谩 este a帽o a 1,2 mill贸n de toneladas, 25% m谩s que en 2008, y destac贸 las buenas perspectivas de la actividad a partir de enero pr贸ximo, cuando comience a regir la obligaci贸n de corte con combustibles f贸siles.

“En los 煤ltimos meses el sector logr贸 estabilizar su producci贸n, y en julio se alcanz贸 el r茅cord en la materia”, destac贸 el presidente de la entidad, Carlos St. James, al presentar las estad铆sticas del sector.

El directivo destac贸 que la Argentina ocupa ya el quinto puesto mundial en producci贸n de biodiesel -detr谩s de Alemania, Estados Unidos, Francia y Brasil- con negocios por 1.000 millones de d贸lares y un 10% de la oferta global.

Carlos Mart铆nez Justo, vicepresidente de la entidad, record贸 que en pocos meses se abrir谩 el cupo nacional de biodiesel, creado a trav茅s de la ley 26.093, “que generar谩 el equivalente de m谩s de 500 millones de d贸lares en ventas anuales”.

Seg煤n precis贸, desde enero el gasoil ser谩 “cortado” con 5% de biodiesel, mientras en el caso de las naftas, el corte comenzar谩 con 2% de etanol.

En este 煤ltimo caso no se podr谩 llegar al 5% previsto porque todav铆a no hay capacidad productiva suficiente, por lo cual el sistema s贸lo incluir铆a inicialmente las bocas de expendio de Santa Fe, C贸rdoba y Mendoza.

“A comienzos de noviembre deben realizarse los contratos entre las empresas productoras y las petroleras, y en diciembre tienen que empezar las entregas para que el sistema comience a funcionar en 2010”, puntualiz贸 Mart铆nez.

Previamente, para los pr贸ximos d铆as est谩 prevista una reuni贸n en la cual la Secretar铆a de Energ铆a y los actores de la cadena definir谩n aspectos clave, como el precio sost茅n, que se ajustar谩 de acuerdo con una f贸rmula matem谩tica.

“Si bien no habr谩 subsidios gubernamentales, es importante que se coordinen los esfuerzos con la mayor agilidad entre el sector p煤blico, las petroleras y los productores chicos, que deber铆an ser los principales beneficiarios, de acuerdo con la ley”, sostuvo St. James.

Explic贸 luego que existen tres clases de productores, de las cuales las grandes aceiteras, como Vicent铆n, Renova (Vicent铆n junto con Glencore), Ecofuel (Aceitera General Deheza y Bunge), LDC (Dreyfus) y Molinos R铆o de la Plata, que tienen una capacidad instalada de 850.000 toneladas anuales.

Los productores “independientes grandes” (como Unitec Bio, Explora, Patagonia Bioenerg铆a y Rosario Bioenergy), que no cuentan con materia prima propia, poseen una capacidad instalada de 570.000 toneladas.

Mientras, los “independientes chicos”, son nueve plantas que suman 200.000 toneladas de capacidad instalada, que incluyen a las firmas Soyenergy, Biomadero, Derivados San Luis, Pitey y Energ铆as Renovables Argentinas, entre otros.

Este 煤ltimo grupo “es el de mayor potencial de crecimiento en los pr贸ximos a帽os, a partir del cupo nacional que se estima en unas 650.000 toneladas”, dijo St. James.

En cuanto al mercado externo, el empresario destac贸 que el precio del biodiesel Fob Rosario “parece haberse estabilizado levemente por debajo de los 800 d贸lares la tonelada en los 煤ltimos meses”.

Fuente: T茅lam

http://www.ieco.clarin.com/economia/Argentina-biodiesel-productor-quinto-mundo_0_63000019.html

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Un tesoro natural que narra la evoluci贸n de la vida en la Tierra (Salta)

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Un tesoro natural que narra la evoluci贸n de la vida en la Tierra (Salta)

Posted on 30 septiembre 2009 by hj

Hallazgo en la puna salte帽a.

All铆, en Salta, donde el pa铆s a煤n est谩 sin explorar ni proteger y el cielo es tan azul como las lagunas de esas tierras andinas des茅rticas, un equipo de cient铆ficos de Tucum谩n hall贸 a 4000 metros de altura un ecosistema completamente ignorado hasta el momento. La revista Nature lo acaba de calificar como “una ventana alta al pasado”.

Se trata del descubrimiento de lo que para cualquiera ser铆an corales o rocas rosadas en lagunas muy saladas de poca profundidad. En realidad, son una gran cantidad de estromatolitos, los primeros microorganismos que cubrieron nuestro planeta hace miles de millones de a帽os y liberaron el ox铆geno a la atm贸sfera.

En este caso, no se trata de f贸siles, como en Marte, sino de estromatolitos vivos y en altura, lo que hace que este tesoro natural capte la atenci贸n cient铆fica mundial. Las muestras que analiza el equipo del Laboratorio de Investigaciones Microbiol贸gicas de Lagunas Andinas (Limla-Proimi), del Conicet, est谩n revelando datos que narran la evoluci贸n de la vida en la Tierra y abren una puerta inmensa a varias aplicaciones biotecnol贸gicas para la salud humana, como el desarrollo de antibi贸ticos, por la gran resistencia que desarrollaron en la laguna de Socompa y en los seis ojos de mar de Tolar Grande, en Salta.

“Fueron los grandes fijadores de di贸xido de carbono [CO2] en la historia evolutiva; lo hacen en condiciones extremas de radiaci贸n UV y de salinidad, por lo tanto fijan CO2 donde los vegetales no pueden crecer. 芦Domesticarlos禄 y medir su capacidad de fijar CO2 podr铆a ser por lo menos interesante para el calentamiento global. Esta historia reci茅n comienza”, dijo por tel茅fono desde Tucum谩n la doctora Mar铆a Eugenia Far铆as, cient铆fica “repatriada” del Centro de Investigaciones Biol贸gicas de Espa帽a.

Los estromatolitos son la uni贸n de bacterias y algas, que cooperan para sobrevivir. Con minerales, se vuelven rocas org谩nicas. “Es incre铆ble la difusi贸n mundial que tuvo esto -se sorprendi贸 Far铆as-. Ahora, urge legislar sobre el reservorio gen茅tico del pa铆s para preservarlo de la extracci贸n de muestras sin permiso. Los ecosistemas que descubrimos en Socompa y Tolar Grande tienen que ser cercados para garantizar su seguridad.”

Por Fabiola Czubaj

LA NACION

http://www.nuestromar.org/noticias/ciencia_tecnologia_y_educacion_092009_26229_un_tesoro_natural_que_narra_la_evoluc

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M谩s electrodom茅sticos

Posted on 30 septiembre 2009 by hj

Los fabricantes de electrodom茅sticos informaron ayer al subsecretario de Pol铆tica y Gesti贸n Comercial, Eduardo Bianchi, que creci贸 la producci贸n este a帽o y en algunos rubros registraron cifras r茅cord, como en el de lavarropas. La C谩mara Argentina de Fabricantes de Electrodom茅sticos detall贸 que la fabricaci贸n de lavarropas creci贸 23% entre junio y agosto y cerrar谩 el a帽o con 543.279 unidades producidas (y 545.000 cocinas). Se fabricaron 287.028 heladeras en el primer semestre y 140.000 televisores de LCD en lo que va del a帽o.

http://www.lanacion.com.ar/nota.asp?nota_id=1180608

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DANIEL PAZ & RUDY | Página 12

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