Archive | septiembre, 2009

Científicos Argentinos desarrollan un recubrimiento que evita la corrosión del acero

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Científicos Argentinos desarrollan un recubrimiento que evita la corrosión del acero

Posted on 30 septiembre 2009 by hj

Fruto de un convenio entre el Conicet y la empresa Siderca, dos investigadores argentinos diseñaron un método de características novedosas que permite producir superficies «superhidrofóbicas», es decir que rechazan el agua a tal extremo que una muy ligera inclinación del material (apenas uno o dos grados) hace que una gota del líquido ruede sobre su superficie.

La innovación, que ya está protegida por una patente, fue publicada en la prestigiosa revista científica Langmuir: «La originalidad de nuestro trabajo radica en que logramos un recubrimiento que se une al acero muy fuertemente y en sólo dos pasos», señala el doctor Federico Williams, profesor de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA e investigador del Conicet en el Centro de Investigación Industrial de Tenaris Siderca, empresa que financió la investigación.

Numerosos estudios dan cuenta de modificaciones efectuadas a la superficie de diferentes materiales con el fin de otorgarles nuevas propiedades y funciones. Así, mediante el agregado de nanopartículas (partículas con un tamaño de una mil millonésima parte del metro) se han obtenido elementos con capacidad de autolimpiarse o autorreparar daños en su superficie. Por ejemplo, lentes que no se rayan, pinturas antigrietas o revestimientos antigraffiti para paredes.

Pero la estabilidad de esas superficies nanoestructuradas y, por lo tanto, su rendimiento dependen en gran medida de la fuerza de unión de las nanopartículas con el material. Muchas de las técnicas desarrolladas consiguen uniones débiles o, cuando logran uniones un poco más fuertes, requieren tres etapas muy controladas.

Williams y María Joselevich, coautora del trabajo, no sólo lograron ahorrar un paso, sino que, más importante aún, consiguieron que cada partícula establezca múltiples uniones con la superficie del metal: «Las partículas que diseñamos se adhieren muy fuertemente y, además, lo hacen de manera espontánea, con lo cual evitamos un paso, que es el de la preparación previa de la superficie del metal», consigna Williams, que volvió a la Argentina tras diez años de trabajo en la Universidad de Cambridge, Inglaterra.

A veces sucede que la observación de la naturaleza permite encontrar soluciones de problemas tecnológicos. De ese modo, el descubrimiento de que la superficie de las hojas de la flor del loto se mantiene permanentemente limpia condujo al estudio de su estructura y a la comprensión del fenómeno de superhidrofobicidad, denominado «efecto loto».

El efecto de autolimpieza de las hojas de loto, explica Williams, se debe a que tienen una superficie con una estructura que la hace extremadamente hidrofóbica, de tal manera que el agua no se absorbe, sino que rueda y arrastra la suciedad.

«Microscópicamente puede observarse cómo una superficie con dos tipos de prominencias, unas más grandes, del orden del micrómetro (millonésima de metro), y otras más pequeñas, del orden del nanómetro (mil millonésima de metro), que están incrustadas en las primeras. Esa estructura, llamada de doble rugosidad, es una de las condiciones para que haya superhidrofobicidad», agrega el experto.

Con el modelo de la hoja de loto presente, los investigadores diseñaron micropartículas y nanopartículas de óxido de silicio -«es un material muy barato y relativamente fácil de manipular químicamente», aclara Williams- con un grupo químico altamente reactivo unido a ellas: «Cada partícula lleva uno o más grupos diazo y eso es lo que les permite establecer una o más uniones espontáneas con el acero», indica, y destaca: «Expusimos el acero superhidrofóbico a diferentes solventes y a distintas temperaturas y comprobamos que las partículas seguían unidas a la superficie del material, lo que demostró que la unión era fuerte».

Williams aclara que todavía falta evaluar si este desarrollo es económicamente viable en gran escala: «La empresa decidió patentarlo porque es una tecnología original que, en principio, evitaría la corrosión del acero. También, permitiría exponer maquinaria de acero a temperaturas muy bajas en zonas donde el agua se condensa sobre su superficie y afecta su funcionamiento», considera, y añade: «En realidad, nosotros empezamos con este tema por simple curiosidad. Hoy hay una potencial utilidad tecnológica que surgió desde la curiosidad científica». (APF.Digital)

http://www.conicet.gov.ar/NOTICIAS/portal/noticia.php?n=3623&t=4

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Declaran el tango patrimonio cultural de la humanidad

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Declaran el tango patrimonio cultural de la humanidad

Posted on 30 septiembre 2009 by hj

La Unesco aprobó la propuesta y le otorgó al género rioplatense el estatus cultural protegido; el ministro de Cultura porteño, Hernán Lombardi, expresó su «orgullo»

Declaran el tango patrimonio cultural de la humanidad

DUBAI (AP).- Después de varios meses de análisis de la propuesta, la Unesco declaró el tango como parte del patrimonio cultural de la humanidad.

El género rioplatense fue incluído por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura entre las tradiciones que considera como algo valioso para salvaguardar la humanidad.

El ministro de Cultura porteño, Hernán Lombardi, expresó sentirse «muy orgulloso» tras conocer la decisión.

La declaración se produjo en Abu Dhabi después de que 24 miembros del Comité Intergubernamental de Patrimonios Intangibles, perteneciente a la Unesco, decidiera otorgar al baile y a la música de tango el estatus cultural protegido.

http://www.lanacion.com.ar/nota.asp?nota_id=1180674&pid=7428046&toi=6263

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El Garrahan, en una red virtual

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El Garrahan, en una red virtual

Posted on 30 septiembre 2009 by hj

Diagnóstico a distancia / En 5 años llegará a más de 70 centros médicos .Ayer se realizó la primera conexión de su servicio de telemedicina; fue con un hospital neuquino

El Garrahan, en una red virtual

Desde el hospital Garrahan, los médicos se conectan en tiempo real con un hospital en Neuquén Foto:LA NACION / Maxie Amena

Fabiola Czubaj
LA NACION

El hospital Garrahan logró finalmente poner en marcha lo que hace doce años era apenas un sueño: brindarles atención a todos los pacientes del país, pero sin tener que viajar a Buenos Aires, faltar al colegio ni separase durante meses de sus familias.

Lo hizo ayer con una comunicación en tiempo real con médicos neuquinos de otro hospital de referencia. De ese modo, el aula M del segundo piso del Garrahan se convirtió al mediodía, durante poco más de una hora, en casi un estudio de televisión con imágenes y sonido de alta definición.

«La inauguración de este programa es el inicio del cumplimiento del sueño de conectar al hospital pediátrico de referencia nacional con todo el país. Soñamos que lo que estamos haciendo con Neuquén lo podamos hacer en los próximos cinco años con todos los hospitales de nuestro país en la era de la comunicación», dijo a LA NACION la doctora Josefa Rodríguez, directora del hospital Garrahan.

Mientras, en la pantalla de 61 pulgadas, los doctores Adrián Lammel y Teresa Kantolic seguían la conversación en la Oficina de Comunicación a Distancia del Hospital Dr. Enrique Castro Rendón, en Neuquén. El tamaño de la pantalla permite una imagen casi en tamaño real, lo que es fundamental para que los médicos puedan observar a los pacientes y hablar con los padres y con los médicos.

«En medicina, es muy importante la accesibilidad del paciente al sistema de salud y este sistema de telepresencia marca una diferencia también para todo el grupo familiar, que, en la distancia y sin viajar, puede recibir una atención continua en el hospital de su provincia», dijo el doctor Lammel, director del hospital Castro Rendón. La elección del centro neuquino no fue al azar: es uno de los más de 70 hospitales en el país a los que el Garrahan les brinda soporte diagnóstico a distancia por correo electrónico. Ambos equipos se conocen desde hace años.

El sistema de comunicación a distancia del Garrahan funciona desde hace más de 12 años. En ese tiempo, se abrieron 80 oficinas para trabajar junto con su Programa de Referencia y Contrarreferencia. «Venimos trabajando en la consulta sistemática a distancia con el fax, el correo electrónico y más recientemente con la videoconferencia -explicó el doctor Luis Carniglia, responsable del programa-. En este paso superador, con este sistema de telepresencia, nos permitirá formar una verdadera red nacional de atención pública.»

En esta etapa piloto, confirmó el especialista, seguirán recibiendo las consultas por fax y por correo electrónico desde el Servicio de Pediatría del hospital neuquino, y luego de hacer la misma consulta, pero mediante la telepresencia, documentarán la efectividad más el ahorro de costos de traslados y alojamiento de las familias de los pequeños pacientes.

En la etapa de prueba del nuevo sistema, más del 90% de los diagnósticos virtuales coincidieron con los diagnósticos presenciales, con un alto nivel de satisfacción de médicos y familiares de los pacientes.

«Algunos casos de muy alta complejidad, que no podemos resolver acá, las compartimos con el Garrahan -comentó la doctora Kantolic, jefa del Servicio de Pediatría del hospital Castro Rendón-. Pero cuando es necesaria alguna intervención quirúrgica o un examen presencial del paciente, tenemos que derivarlo. En esos casos, la derivación se va a reducir mucho. En resumen, va a mejorar el cuidado de los pacientes y a generar un ahorro que, esperamos, que se pueda reinvertir en otras cosas.»

Aunque el sistema será útil para realizar una interconsulta al instante sobre cualquier problema, enfermedades, como las oncológicas, las malformaciones congénitas, los problemas dermatológicos, respiratorios complejos, las enfermedades que afectan a varios sistemas a la vez o los trastornos del desarrollo, serán los primeros en la lista de los profesionales neuquinos.

«Qué mejor que una pantalla para que el médico pueda ver al chiquito y hablar con los padres en directo», dijo Kantolic. Y Carniglia agregó: «La riqueza informativa de lo visual y lo gestual en la comunicación es fundamental para un buen diagnóstico».

http://www.lanacion.com.ar/nota.asp?nota_id=1180464

Un servicio único en la región

La puesta en marcha de este programa de telemedicina es una iniciativa conjunta del hospital Garrahan con las empresas Telefónica, que brinda la conectividad, y Cisco, que aporta la tecnología utilizada. Ambas empresas absorben los costos que genera este programa piloto.

«Siempre que hablamos de salud, pensamos en gente enferma. Pero una tarea muy importante del sistema de salud, la salud conectada en especial, podría ayudar a no enfermarnos, a prevenir», dijo Jozek Gruskovnjak, director de Consultoría Global de Cisco. Con un sistema como el del Garrahan, agregó, «se puede mejorar el acceso fuera de los centros urbanos».

Es la primera vez en América latina que se usa este sistema de tanta calidad en la definición de las imágenes y el sonido. «Se puede ver al paciente a los ojos», dijo Claudio Ingilde, gerente de Sector Público de Cisco Argentina y Chile.

Por su parte, Raúl Urrutigoity, gerente de Salud y Educación de Telefónica, explicó que la conectividad tiene más ancho de banda que el que usamos habitualmente en casa para Internet. «Incluye un enlace por fibra óptica de 10 megabit en Neuquén y con un radioenlace de 6 megabit en Buenos Aires.»

http://www.lanacion.com.ar/nota.asp?nota_id=1180465

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Argentina ya es el quinto productor de biodiesel del mundo

Posted on 30 septiembre 2009 by hj

La producción crecerá este año un 25%, hasta alcanzar 1,2 millones de toneladas, según la cámara sectorial

La Cámara Argentina de Energías Renovables (CADER) estimó hoy que la producción de biodiesel elaborado a partir de aceite de soja llegará este año a 1,2 millón de toneladas, 25% más que en 2008, y destacó las buenas perspectivas de la actividad a partir de enero próximo, cuando comience a regir la obligación de corte con combustibles fósiles.

«En los últimos meses el sector logró estabilizar su producción, y en julio se alcanzó el récord en la materia», destacó el presidente de la entidad, Carlos St. James, al presentar las estadísticas del sector.

El directivo destacó que la Argentina ocupa ya el quinto puesto mundial en producción de biodiesel -detrás de Alemania, Estados Unidos, Francia y Brasil- con negocios por 1.000 millones de dólares y un 10% de la oferta global.

Carlos Martínez Justo, vicepresidente de la entidad, recordó que en pocos meses se abrirá el cupo nacional de biodiesel, creado a través de la ley 26.093, «que generará el equivalente de más de 500 millones de dólares en ventas anuales».

Según precisó, desde enero el gasoil será «cortado» con 5% de biodiesel, mientras en el caso de las naftas, el corte comenzará con 2% de etanol.

En este último caso no se podrá llegar al 5% previsto porque todavía no hay capacidad productiva suficiente, por lo cual el sistema sólo incluiría inicialmente las bocas de expendio de Santa Fe, Córdoba y Mendoza.

«A comienzos de noviembre deben realizarse los contratos entre las empresas productoras y las petroleras, y en diciembre tienen que empezar las entregas para que el sistema comience a funcionar en 2010», puntualizó Martínez.

Previamente, para los próximos días está prevista una reunión en la cual la Secretaría de Energía y los actores de la cadena definirán aspectos clave, como el precio sostén, que se ajustará de acuerdo con una fórmula matemática.

«Si bien no habrá subsidios gubernamentales, es importante que se coordinen los esfuerzos con la mayor agilidad entre el sector público, las petroleras y los productores chicos, que deberían ser los principales beneficiarios, de acuerdo con la ley», sostuvo St. James.

Explicó luego que existen tres clases de productores, de las cuales las grandes aceiteras, como Vicentín, Renova (Vicentín junto con Glencore), Ecofuel (Aceitera General Deheza y Bunge), LDC (Dreyfus) y Molinos Río de la Plata, que tienen una capacidad instalada de 850.000 toneladas anuales.

Los productores «independientes grandes» (como Unitec Bio, Explora, Patagonia Bioenergía y Rosario Bioenergy), que no cuentan con materia prima propia, poseen una capacidad instalada de 570.000 toneladas.

Mientras, los «independientes chicos», son nueve plantas que suman 200.000 toneladas de capacidad instalada, que incluyen a las firmas Soyenergy, Biomadero, Derivados San Luis, Pitey y Energías Renovables Argentinas, entre otros.

Este último grupo «es el de mayor potencial de crecimiento en los próximos años, a partir del cupo nacional que se estima en unas 650.000 toneladas», dijo St. James.

En cuanto al mercado externo, el empresario destacó que el precio del biodiesel Fob Rosario «parece haberse estabilizado levemente por debajo de los 800 dólares la tonelada en los últimos meses».

Fuente: Télam

http://www.ieco.clarin.com/economia/Argentina-biodiesel-productor-quinto-mundo_0_63000019.html

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Un tesoro natural que narra la evolución de la vida en la Tierra (Salta)

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Un tesoro natural que narra la evolución de la vida en la Tierra (Salta)

Posted on 30 septiembre 2009 by hj

Hallazgo en la puna salteña.

Allí, en Salta, donde el país aún está sin explorar ni proteger y el cielo es tan azul como las lagunas de esas tierras andinas desérticas, un equipo de científicos de Tucumán halló a 4000 metros de altura un ecosistema completamente ignorado hasta el momento. La revista Nature lo acaba de calificar como «una ventana alta al pasado».

Se trata del descubrimiento de lo que para cualquiera serían corales o rocas rosadas en lagunas muy saladas de poca profundidad. En realidad, son una gran cantidad de estromatolitos, los primeros microorganismos que cubrieron nuestro planeta hace miles de millones de años y liberaron el oxígeno a la atmósfera.

En este caso, no se trata de fósiles, como en Marte, sino de estromatolitos vivos y en altura, lo que hace que este tesoro natural capte la atención científica mundial. Las muestras que analiza el equipo del Laboratorio de Investigaciones Microbiológicas de Lagunas Andinas (Limla-Proimi), del Conicet, están revelando datos que narran la evolución de la vida en la Tierra y abren una puerta inmensa a varias aplicaciones biotecnológicas para la salud humana, como el desarrollo de antibióticos, por la gran resistencia que desarrollaron en la laguna de Socompa y en los seis ojos de mar de Tolar Grande, en Salta.

«Fueron los grandes fijadores de dióxido de carbono [CO2] en la historia evolutiva; lo hacen en condiciones extremas de radiación UV y de salinidad, por lo tanto fijan CO2 donde los vegetales no pueden crecer. «Domesticarlos» y medir su capacidad de fijar CO2 podría ser por lo menos interesante para el calentamiento global. Esta historia recién comienza», dijo por teléfono desde Tucumán la doctora María Eugenia Farías, científica «repatriada» del Centro de Investigaciones Biológicas de España.

Los estromatolitos son la unión de bacterias y algas, que cooperan para sobrevivir. Con minerales, se vuelven rocas orgánicas. «Es increíble la difusión mundial que tuvo esto -se sorprendió Farías-. Ahora, urge legislar sobre el reservorio genético del país para preservarlo de la extracción de muestras sin permiso. Los ecosistemas que descubrimos en Socompa y Tolar Grande tienen que ser cercados para garantizar su seguridad.»

Por Fabiola Czubaj

LA NACION

http://www.nuestromar.org/noticias/ciencia_tecnologia_y_educacion_092009_26229_un_tesoro_natural_que_narra_la_evoluc

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Más electrodomésticos

Posted on 30 septiembre 2009 by hj

Los fabricantes de electrodomésticos informaron ayer al subsecretario de Política y Gestión Comercial, Eduardo Bianchi, que creció la producción este año y en algunos rubros registraron cifras récord, como en el de lavarropas. La Cámara Argentina de Fabricantes de Electrodomésticos detalló que la fabricación de lavarropas creció 23% entre junio y agosto y cerrará el año con 543.279 unidades producidas (y 545.000 cocinas). Se fabricaron 287.028 heladeras en el primer semestre y 140.000 televisores de LCD en lo que va del año.

http://www.lanacion.com.ar/nota.asp?nota_id=1180608

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DANIEL PAZ & RUDY | Página 12

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