Archive | septiembre, 2009

Científicos Argentinos desarrollan un recubrimiento que evita la corrosión del acero

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Científicos Argentinos desarrollan un recubrimiento que evita la corrosión del acero

Posted on 30 septiembre 2009 by hj

Fruto de un convenio entre el Conicet y la empresa Siderca, dos investigadores argentinos dise√Īaron un m√©todo de caracter√≠sticas novedosas que permite producir superficies “superhidrof√≥bicas”, es decir que rechazan el agua a tal extremo que una muy ligera inclinaci√≥n del material (apenas uno o dos grados) hace que una gota del l√≠quido ruede sobre su superficie.

La innovaci√≥n, que ya est√° protegida por una patente, fue publicada en la prestigiosa revista cient√≠fica Langmuir: “La originalidad de nuestro trabajo radica en que logramos un recubrimiento que se une al acero muy fuertemente y en s√≥lo dos pasos”, se√Īala el doctor Federico Williams, profesor de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA e investigador del Conicet en el Centro de Investigaci√≥n Industrial de Tenaris Siderca, empresa que financi√≥ la investigaci√≥n.

Numerosos estudios dan cuenta de modificaciones efectuadas a la superficie de diferentes materiales con el fin de otorgarles nuevas propiedades y funciones. As√≠, mediante el agregado de nanopart√≠culas (part√≠culas con un tama√Īo de una mil millon√©sima parte del metro) se han obtenido elementos con capacidad de autolimpiarse o autorreparar da√Īos en su superficie. Por ejemplo, lentes que no se rayan, pinturas antigrietas o revestimientos antigraffiti para paredes.

Pero la estabilidad de esas superficies nanoestructuradas y, por lo tanto, su rendimiento dependen en gran medida de la fuerza de unión de las nanopartículas con el material. Muchas de las técnicas desarrolladas consiguen uniones débiles o, cuando logran uniones un poco más fuertes, requieren tres etapas muy controladas.

Williams y Mar√≠a Joselevich, coautora del trabajo, no s√≥lo lograron ahorrar un paso, sino que, m√°s importante a√ļn, consiguieron que cada part√≠cula establezca m√ļltiples uniones con la superficie del metal: “Las part√≠culas que dise√Īamos se adhieren muy fuertemente y, adem√°s, lo hacen de manera espont√°nea, con lo cual evitamos un paso, que es el de la preparaci√≥n previa de la superficie del metal”, consigna Williams, que volvi√≥ a la Argentina tras diez a√Īos de trabajo en la Universidad de Cambridge, Inglaterra.

A veces sucede que la observaci√≥n de la naturaleza permite encontrar soluciones de problemas tecnol√≥gicos. De ese modo, el descubrimiento de que la superficie de las hojas de la flor del loto se mantiene permanentemente limpia condujo al estudio de su estructura y a la comprensi√≥n del fen√≥meno de superhidrofobicidad, denominado “efecto loto”.

El efecto de autolimpieza de las hojas de loto, explica Williams, se debe a que tienen una superficie con una estructura que la hace extremadamente hidrofóbica, de tal manera que el agua no se absorbe, sino que rueda y arrastra la suciedad.

“Microsc√≥picamente puede observarse c√≥mo una superficie con dos tipos de prominencias, unas m√°s grandes, del orden del micr√≥metro (millon√©sima de metro), y otras m√°s peque√Īas, del orden del nan√≥metro (mil millon√©sima de metro), que est√°n incrustadas en las primeras. Esa estructura, llamada de doble rugosidad, es una de las condiciones para que haya superhidrofobicidad”, agrega el experto.

Con el modelo de la hoja de loto presente, los investigadores dise√Īaron micropart√≠culas y nanopart√≠culas de √≥xido de silicio -“es un material muy barato y relativamente f√°cil de manipular qu√≠micamente”, aclara Williams- con un grupo qu√≠mico altamente reactivo unido a ellas: “Cada part√≠cula lleva uno o m√°s grupos diazo y eso es lo que les permite establecer una o m√°s uniones espont√°neas con el acero”, indica, y destaca: “Expusimos el acero superhidrof√≥bico a diferentes solventes y a distintas temperaturas y comprobamos que las part√≠culas segu√≠an unidas a la superficie del material, lo que demostr√≥ que la uni√≥n era fuerte”.

Williams aclara que todav√≠a falta evaluar si este desarrollo es econ√≥micamente viable en gran escala: “La empresa decidi√≥ patentarlo porque es una tecnolog√≠a original que, en principio, evitar√≠a la corrosi√≥n del acero. Tambi√©n, permitir√≠a exponer maquinaria de acero a temperaturas muy bajas en zonas donde el agua se condensa sobre su superficie y afecta su funcionamiento”, considera, y a√Īade: “En realidad, nosotros empezamos con este tema por simple curiosidad. Hoy hay una potencial utilidad tecnol√≥gica que surgi√≥ desde la curiosidad cient√≠fica”. (APF.Digital)

http://www.conicet.gov.ar/NOTICIAS/portal/noticia.php?n=3623&t=4

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Declaran el tango patrimonio cultural de la humanidad

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Declaran el tango patrimonio cultural de la humanidad

Posted on 30 septiembre 2009 by hj

La Unesco aprob√≥ la propuesta y le otorg√≥ al g√©nero rioplatense el estatus cultural protegido; el ministro de Cultura porte√Īo, Hern√°n Lombardi, expres√≥ su “orgullo”

Declaran el tango patrimonio cultural de la humanidad

DUBAI (AP).- Después de varios meses de análisis de la propuesta, la Unesco declaró el tango como parte del patrimonio cultural de la humanidad.

El género rioplatense fue incluído por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura entre las tradiciones que considera como algo valioso para salvaguardar la humanidad.

El ministro de Cultura porte√Īo, Hern√°n Lombardi, expres√≥ sentirse “muy orgulloso” tras conocer la decisi√≥n.

La declaraci√≥n se produjo en Abu Dhabi despu√©s de que 24 miembros del Comit√© Intergubernamental de Patrimonios Intangibles, perteneciente a la Unesco, decidiera otorgar al baile y a la m√ļsica de tango el estatus cultural protegido.

http://www.lanacion.com.ar/nota.asp?nota_id=1180674&pid=7428046&toi=6263

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El Garrahan, en una red virtual

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El Garrahan, en una red virtual

Posted on 30 septiembre 2009 by hj

Diagn√≥stico a distancia / En 5 a√Īos llegar√° a m√°s de 70 centros m√©dicos .Ayer se realiz√≥ la primera conexi√≥n de su servicio de telemedicina; fue con un hospital neuquino

El Garrahan, en una red virtual

Desde el hospital Garrahan, los médicos se conectan en tiempo real con un hospital en Neuquén Foto:LA NACION / Maxie Amena

Fabiola Czubaj
LA NACION

El hospital Garrahan logr√≥ finalmente poner en marcha lo que hace doce a√Īos era apenas un sue√Īo: brindarles atenci√≥n a todos los pacientes del pa√≠s, pero sin tener que viajar a Buenos Aires, faltar al colegio ni separase durante meses de sus familias.

Lo hizo ayer con una comunicación en tiempo real con médicos neuquinos de otro hospital de referencia. De ese modo, el aula M del segundo piso del Garrahan se convirtió al mediodía, durante poco más de una hora, en casi un estudio de televisión con imágenes y sonido de alta definición.

“La inauguraci√≥n de este programa es el inicio del cumplimiento del sue√Īo de conectar al hospital pedi√°trico de referencia nacional con todo el pa√≠s. So√Īamos que lo que estamos haciendo con Neuqu√©n lo podamos hacer en los pr√≥ximos cinco a√Īos con todos los hospitales de nuestro pa√≠s en la era de la comunicaci√≥n”, dijo a LA NACION la doctora Josefa Rodr√≠guez, directora del hospital Garrahan.

Mientras, en la pantalla de 61 pulgadas, los doctores Adri√°n Lammel y Teresa Kantolic segu√≠an la conversaci√≥n en la Oficina de Comunicaci√≥n a Distancia del Hospital Dr. Enrique Castro Rend√≥n, en Neuqu√©n. El tama√Īo de la pantalla permite una imagen casi en tama√Īo real, lo que es fundamental para que los m√©dicos puedan observar a los pacientes y hablar con los padres y con los m√©dicos.

“En medicina, es muy importante la accesibilidad del paciente al sistema de salud y este sistema de telepresencia marca una diferencia tambi√©n para todo el grupo familiar, que, en la distancia y sin viajar, puede recibir una atenci√≥n continua en el hospital de su provincia”, dijo el doctor Lammel, director del hospital Castro Rend√≥n. La elecci√≥n del centro neuquino no fue al azar: es uno de los m√°s de 70 hospitales en el pa√≠s a los que el Garrahan les brinda soporte diagn√≥stico a distancia por correo electr√≥nico. Ambos equipos se conocen desde hace a√Īos.

El sistema de comunicaci√≥n a distancia del Garrahan funciona desde hace m√°s de 12 a√Īos. En ese tiempo, se abrieron 80 oficinas para trabajar junto con su Programa de Referencia y Contrarreferencia. “Venimos trabajando en la consulta sistem√°tica a distancia con el fax, el correo electr√≥nico y m√°s recientemente con la videoconferencia -explic√≥ el doctor Luis Carniglia, responsable del programa-. En este paso superador, con este sistema de telepresencia, nos permitir√° formar una verdadera red nacional de atenci√≥n p√ļblica.”

En esta etapa piloto, confirm√≥ el especialista, seguir√°n recibiendo las consultas por fax y por correo electr√≥nico desde el Servicio de Pediatr√≠a del hospital neuquino, y luego de hacer la misma consulta, pero mediante la telepresencia, documentar√°n la efectividad m√°s el ahorro de costos de traslados y alojamiento de las familias de los peque√Īos pacientes.

En la etapa de prueba del nuevo sistema, más del 90% de los diagnósticos virtuales coincidieron con los diagnósticos presenciales, con un alto nivel de satisfacción de médicos y familiares de los pacientes.

“Algunos casos de muy alta complejidad, que no podemos resolver ac√°, las compartimos con el Garrahan -coment√≥ la doctora Kantolic, jefa del Servicio de Pediatr√≠a del hospital Castro Rend√≥n-. Pero cuando es necesaria alguna intervenci√≥n quir√ļrgica o un examen presencial del paciente, tenemos que derivarlo. En esos casos, la derivaci√≥n se va a reducir mucho. En resumen, va a mejorar el cuidado de los pacientes y a generar un ahorro que, esperamos, que se pueda reinvertir en otras cosas.”

Aunque el sistema ser√° √ļtil para realizar una interconsulta al instante sobre cualquier problema, enfermedades, como las oncol√≥gicas, las malformaciones cong√©nitas, los problemas dermatol√≥gicos, respiratorios complejos, las enfermedades que afectan a varios sistemas a la vez o los trastornos del desarrollo, ser√°n los primeros en la lista de los profesionales neuquinos.

“Qu√© mejor que una pantalla para que el m√©dico pueda ver al chiquito y hablar con los padres en directo”, dijo Kantolic. Y Carniglia agreg√≥: “La riqueza informativa de lo visual y lo gestual en la comunicaci√≥n es fundamental para un buen diagn√≥stico”.

http://www.lanacion.com.ar/nota.asp?nota_id=1180464

Un servicio √ļnico en la regi√≥n

La puesta en marcha de este programa de telemedicina es una iniciativa conjunta del hospital Garrahan con las empresas Telefónica, que brinda la conectividad, y Cisco, que aporta la tecnología utilizada. Ambas empresas absorben los costos que genera este programa piloto.

“Siempre que hablamos de salud, pensamos en gente enferma. Pero una tarea muy importante del sistema de salud, la salud conectada en especial, podr√≠a ayudar a no enfermarnos, a prevenir”, dijo Jozek Gruskovnjak, director de Consultor√≠a Global de Cisco. Con un sistema como el del Garrahan, agreg√≥, “se puede mejorar el acceso fuera de los centros urbanos”.

Es la primera vez en Am√©rica latina que se usa este sistema de tanta calidad en la definici√≥n de las im√°genes y el sonido. “Se puede ver al paciente a los ojos”, dijo Claudio Ingilde, gerente de Sector P√ļblico de Cisco Argentina y Chile.

Por su parte, Ra√ļl Urrutigoity, gerente de Salud y Educaci√≥n de Telef√≥nica, explic√≥ que la conectividad tiene m√°s ancho de banda que el que usamos habitualmente en casa para Internet. “Incluye un enlace por fibra √≥ptica de 10 megabit en Neuqu√©n y con un radioenlace de 6 megabit en Buenos Aires.”

http://www.lanacion.com.ar/nota.asp?nota_id=1180465

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Argentina ya es el quinto productor de biodiesel del mundo

Posted on 30 septiembre 2009 by hj

La producci√≥n crecer√° este a√Īo un 25%, hasta alcanzar 1,2 millones de toneladas, seg√ļn la c√°mara sectorial

La C√°mara Argentina de Energ√≠as Renovables (CADER) estim√≥ hoy que la producci√≥n de biodiesel elaborado a partir de aceite de soja llegar√° este a√Īo a 1,2 mill√≥n de toneladas, 25% m√°s que en 2008, y destac√≥ las buenas perspectivas de la actividad a partir de enero pr√≥ximo, cuando comience a regir la obligaci√≥n de corte con combustibles f√≥siles.

“En los √ļltimos meses el sector logr√≥ estabilizar su producci√≥n, y en julio se alcanz√≥ el r√©cord en la materia”, destac√≥ el presidente de la entidad, Carlos St. James, al presentar las estad√≠sticas del sector.

El directivo destacó que la Argentina ocupa ya el quinto puesto mundial en producción de biodiesel -detrás de Alemania, Estados Unidos, Francia y Brasil- con negocios por 1.000 millones de dólares y un 10% de la oferta global.

Carlos Mart√≠nez Justo, vicepresidente de la entidad, record√≥ que en pocos meses se abrir√° el cupo nacional de biodiesel, creado a trav√©s de la ley 26.093, “que generar√° el equivalente de m√°s de 500 millones de d√≥lares en ventas anuales”.

Seg√ļn precis√≥, desde enero el gasoil ser√° “cortado” con 5% de biodiesel, mientras en el caso de las naftas, el corte comenzar√° con 2% de etanol.

En este √ļltimo caso no se podr√° llegar al 5% previsto porque todav√≠a no hay capacidad productiva suficiente, por lo cual el sistema s√≥lo incluir√≠a inicialmente las bocas de expendio de Santa Fe, C√≥rdoba y Mendoza.

“A comienzos de noviembre deben realizarse los contratos entre las empresas productoras y las petroleras, y en diciembre tienen que empezar las entregas para que el sistema comience a funcionar en 2010”, puntualiz√≥ Mart√≠nez.

Previamente, para los próximos días está prevista una reunión en la cual la Secretaría de Energía y los actores de la cadena definirán aspectos clave, como el precio sostén, que se ajustará de acuerdo con una fórmula matemática.

“Si bien no habr√° subsidios gubernamentales, es importante que se coordinen los esfuerzos con la mayor agilidad entre el sector p√ļblico, las petroleras y los productores chicos, que deber√≠an ser los principales beneficiarios, de acuerdo con la ley”, sostuvo St. James.

Explicó luego que existen tres clases de productores, de las cuales las grandes aceiteras, como Vicentín, Renova (Vicentín junto con Glencore), Ecofuel (Aceitera General Deheza y Bunge), LDC (Dreyfus) y Molinos Río de la Plata, que tienen una capacidad instalada de 850.000 toneladas anuales.

Los productores “independientes grandes” (como Unitec Bio, Explora, Patagonia Bioenerg√≠a y Rosario Bioenergy), que no cuentan con materia prima propia, poseen una capacidad instalada de 570.000 toneladas.

Mientras, los “independientes chicos”, son nueve plantas que suman 200.000 toneladas de capacidad instalada, que incluyen a las firmas Soyenergy, Biomadero, Derivados San Luis, Pitey y Energ√≠as Renovables Argentinas, entre otros.

Este √ļltimo grupo “es el de mayor potencial de crecimiento en los pr√≥ximos a√Īos, a partir del cupo nacional que se estima en unas 650.000 toneladas”, dijo St. James.

En cuanto al mercado externo, el empresario destac√≥ que el precio del biodiesel Fob Rosario “parece haberse estabilizado levemente por debajo de los 800 d√≥lares la tonelada en los √ļltimos meses”.

Fuente: Télam

http://www.ieco.clarin.com/economia/Argentina-biodiesel-productor-quinto-mundo_0_63000019.html

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Un tesoro natural que narra la evolución de la vida en la Tierra (Salta)

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Un tesoro natural que narra la evolución de la vida en la Tierra (Salta)

Posted on 30 septiembre 2009 by hj

Hallazgo en la puna salte√Īa.

All√≠, en Salta, donde el pa√≠s a√ļn est√° sin explorar ni proteger y el cielo es tan azul como las lagunas de esas tierras andinas des√©rticas, un equipo de cient√≠ficos de Tucum√°n hall√≥ a 4000 metros de altura un ecosistema completamente ignorado hasta el momento. La revista Nature lo acaba de calificar como “una ventana alta al pasado”.

Se trata del descubrimiento de lo que para cualquiera ser√≠an corales o rocas rosadas en lagunas muy saladas de poca profundidad. En realidad, son una gran cantidad de estromatolitos, los primeros microorganismos que cubrieron nuestro planeta hace miles de millones de a√Īos y liberaron el ox√≠geno a la atm√≥sfera.

En este caso, no se trata de fósiles, como en Marte, sino de estromatolitos vivos y en altura, lo que hace que este tesoro natural capte la atención científica mundial. Las muestras que analiza el equipo del Laboratorio de Investigaciones Microbiológicas de Lagunas Andinas (Limla-Proimi), del Conicet, están revelando datos que narran la evolución de la vida en la Tierra y abren una puerta inmensa a varias aplicaciones biotecnológicas para la salud humana, como el desarrollo de antibióticos, por la gran resistencia que desarrollaron en la laguna de Socompa y en los seis ojos de mar de Tolar Grande, en Salta.

“Fueron los grandes fijadores de di√≥xido de carbono [CO2] en la historia evolutiva; lo hacen en condiciones extremas de radiaci√≥n UV y de salinidad, por lo tanto fijan CO2 donde los vegetales no pueden crecer. ¬ęDomesticarlos¬Ľ y medir su capacidad de fijar CO2 podr√≠a ser por lo menos interesante para el calentamiento global. Esta historia reci√©n comienza”, dijo por tel√©fono desde Tucum√°n la doctora Mar√≠a Eugenia Far√≠as, cient√≠fica “repatriada” del Centro de Investigaciones Biol√≥gicas de Espa√Īa.

Los estromatolitos son la uni√≥n de bacterias y algas, que cooperan para sobrevivir. Con minerales, se vuelven rocas org√°nicas. “Es incre√≠ble la difusi√≥n mundial que tuvo esto -se sorprendi√≥ Far√≠as-. Ahora, urge legislar sobre el reservorio gen√©tico del pa√≠s para preservarlo de la extracci√≥n de muestras sin permiso. Los ecosistemas que descubrimos en Socompa y Tolar Grande tienen que ser cercados para garantizar su seguridad.”

Por Fabiola Czubaj

LA NACION

http://www.nuestromar.org/noticias/ciencia_tecnologia_y_educacion_092009_26229_un_tesoro_natural_que_narra_la_evoluc

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Más electrodomésticos

Posted on 30 septiembre 2009 by hj

Los fabricantes de electrodom√©sticos informaron ayer al subsecretario de Pol√≠tica y Gesti√≥n Comercial, Eduardo Bianchi, que creci√≥ la producci√≥n este a√Īo y en algunos rubros registraron cifras r√©cord, como en el de lavarropas. La C√°mara Argentina de Fabricantes de Electrodom√©sticos detall√≥ que la fabricaci√≥n de lavarropas creci√≥ 23% entre junio y agosto y cerrar√° el a√Īo con 543.279 unidades producidas (y 545.000 cocinas). Se fabricaron 287.028 heladeras en el primer semestre y 140.000 televisores de LCD en lo que va del a√Īo.

http://www.lanacion.com.ar/nota.asp?nota_id=1180608

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DANIEL PAZ & RUDY | Página 12

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