Archive | marzo, 2015

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Investigadores Argentinos utilizan nanopartículas de silicio en el sistema inmune como alternativa curativa

Posted on 31 marzo 2015 by hj

Investigadores utilizan nanopartículas como sistemas de transporte para diferentes drogas, moléculas o proteínas con el fin de generar alternativas terapéuticas más eficientes. El uso de nanotecnología y su interrelación con el sistema inmune apunta a generar nuevos mecanismos de terapia contra las más diversas patologías.

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Nanopartículas de silicio en el sistema inmune como alternativa curativa
La nanotecnolog√≠a es una disciplina que engloba el estudio, el dise√Īo y el trabajo en escalas menores a un micr√≥metro. Manipula y controla la materia a nivel molecular para desarrollar objetos o materiales. Esta nueva ciencia se encuentra en proceso de expansi√≥n en diferentes campos, como en el desarrollo electr√≥nico o biol√≥gico.

El investigador y docente Mauricio de Marzi es inmun√≥logo y trabaja hace catorce a√Īos en diferentes proyectos relativos a la inmunolog√≠a. En entrevista con Argentina Investiga el especialista habl√≥ sobre el proyecto al cual hoy le dedica mayor esfuerzo, llamado ‚ÄúEfecto de nanopart√≠culas de silicio sobre el sistema inmune‚ÄĚ.

‚ÄúEsto arranca entre muchas colaboraciones que uno hace con otra gente. Uno tiene conocimientos en un √°rea y necesita complementarse con personas que tienen conocimientos en otras; es una forma de trabajo colaborativa y surgi√≥ de manera fortuita, junto al doctor Mart√≠n Desimone, quien trabaja en el desarrollo de materiales. Empezamos a trabajar juntos hace varios a√Īos en el desarrollo de biomateriales, es decir, materiales biocompatibles. El silicio es un elemento biocompatible. El m√°s parecido en caracter√≠sticas qu√≠micas al carbono, que es el elemento b√°sico de la vida. El carbono tiene la capacidad de concatenaci√≥n, es decir, de formar cadenas muy largas y es la base de todas las mol√©culas org√°nicas que despu√©s son la base de las estructuras biol√≥gicas vivas. Entonces, como el silicio es un material biocompatible, nosotros empezamos a trabajar con √©l en procesos de encapsulaci√≥n. Esto es, armar redes de silicio o geles, en donde uno podr√≠a meter algo como, por ejemplo, bacterias -y que se mantengan vivas-, par√°sitos o c√©lulas humanas‚ÄĚ explica De Marzi.

-¬ŅCu√°l es el objetivo de encapsular una bacteria o una c√©lula?
-El objetivo de meterla en una matriz (gel de silicio) es, en alg√ļn momento, con ese gel que tiene esa c√©lula que est√° viva y que produce lo que tiene que producir, poder introducirla en un organismo vivo como si fuese un trasplante. Cuando una persona es sometida a un trasplante, el principal problema es el rechazo del organismo a eso que ingresa a su cuerpo.

Nosotros tenemos en nuestro cuerpo mol√©culas que se denominan de complejo mayor de histocompatibilidad. Cuando se introduce el √≥rgano de una persona en otra persona o de un animal en otro animal, estas mol√©culas median en este fen√≥meno de rechazo‚Ķ reconocemos (nuestro cuerpo) algo extra√Īo, como si fuera una enfermedad o como cuando entra un pat√≥geno y lo atacamos. Con un √≥rgano que es de otra persona hacemos lo mismo, salvo en situaciones donde hay mucha coincidencia gen√©tica. Pero siempre hay un m√≠nimo de rechazo y por eso hay tratamientos con inmunosupresores, para tratar de que no haya rechazo sobre el √≥rgano nuevo.

Nuestra idea es generar matrices de silicio, para meter allí las células y para que éstas produzcan diferentes moléculas que sean secretadas y que puedan salir por la matriz de silicio, de esta manera tendrán una función; pero que la célula esté protegida, para que las células del sistema inmune no puedan llegar a reconocer ni puedan ingresar a esa matriz, así evitamos la posibilidad de que haya rechazo.

A medida que el doctor De Marzi y su equipo avanzaron con la investigaci√≥n, empezaron a trabajar con matrices cada vez m√°s peque√Īas, ‚Äúla nanotecnolog√≠a est√° sufriendo un impulso muy grande en diferentes √°reas, no s√≥lo en el √°rea biol√≥gica o electr√≥nica, sino en toda la tecnolog√≠a en general. Muchos grupos en el mundo generan part√≠culas cada vez m√°s chiquitas, llamadas nanopart√≠culas. √Čstas tienen nan√≥metros en su formaci√≥n y de all√≠ deriva su nombre. Las nanopart√≠culas empezaron a tomar diversos objetivos c√≥mo el transporte de drogas, el transporte de mol√©culas coestimuladoras o estimuladoras del sistema inmune, tambi√©n el transporte de ADN‚ÄĚ.

-¬ŅQu√© son las nanopart√≠culas de silicio?
-Son part√≠culas muy peque√Īas; los tama√Īos que nosotros trabajamos comprenden entre 1 y 10 nan√≥metros (nm) hasta 100 o 500 nan√≥metros. Es una peque√Īa estructura concatenada de diferentes mol√©culas de silicio, sintetizada a partir, generalmente, de √≥xido de silicio. Hay diferentes matrices que generan mejores o peores nanopart√≠culas, seg√ļn el tama√Īo que se quiera obtener. Las nanopart√≠culas tienen la caracter√≠stica de poder ser introducidas en un organismo. Lo que nosotros hacemos en este momento es tratar de dirigirlas a una parte del organismo en especial y que transporten lo que uno quiere.

-¬ŅNuestro sistema inmune entiende a las part√≠culas de silicio como algo natural?
-Eso es lo que estudiamos. El silicio en el humano ya tiene historia en implantes. La silicona (implante de mama, por ejemplo) es de silicio, ya hay toda una historia de ‚Äúcompatibilidad‚ÄĚ; el cuerpo en alg√ļn momento reacciona contra todo lo que no es com√ļn, hasta los implantes met√°licos por m√°s inertes que sean, a veces generan biofilm o alg√ļn tipo de problema. El asunto es que vemos que hay una reacci√≥n en estas nanopart√≠culas, no son tan inertes, al ser m√°s chiquitas, por ejemplo, las c√©lulas del sistema inmune que se especializan en fagocitar todo lo que es extra√Īo. A las nanopart√≠culas, obviamente, las incorpora y, seg√ļn el tama√Īo y la concentraci√≥n, var√≠a la reacci√≥n. Entonces, lo que hacemos es tratar de poner a punto el mejor tama√Īo de la nanopart√≠cula para el uso que nosotros le queremos dar.

Si una nanopartícula va a transportar un inmunoestimulante, que haya un proceso proinflamatorio causado por la nanopartícula no sería tan malo; pero si se la quiere emplear para transportar ADN y que ese ADN se incorpore a una célula y produzca una proteína, o sea para terapia génica, ahí precisamos que sea más inerte. Si tiene que transportar una droga o una prodroga, que llegue a una parte del organismo y tenga su efecto, pero con la menor toxicidad. Porque el problema de las drogas es que para cualquier tratamiento de cualquier patología, tienen un efecto buscado y un efecto colateral o adverso. Si bien se trabaja con las concentraciones, se aumenta el efecto deseado y el efecto tóxico; si se baja la concentración, bajan los dos. Entonces, hay que encontrar un punto donde el efecto deseado sea el máximo y el efecto adverso sea el mínimo.

-¬ŅHay avances en este sentido?
-Sí, hay diferentes desarrollos que intentan no tratar a las personas con drogas sino con prodrogas; una droga que no tenga ni el efecto bueno ni el efecto malo, que sea lo más inerte posible y que, al llegar al lugar en donde tiene que actuar, se transforme en la droga final que tiene esos dos efectos (deseado y adverso), pero están concentrados donde tienen que actuar y no en el resto del organismo. Entonces, se disminuirían los efectos adversos a nivel sistémico. Con las nanopartículas queremos hacer algo parecido, tratar de dirigirlas a un lugar especial del cuerpo y que liberen la droga en el lugar justo donde tiene que tener efecto. Esa es una de las ideas rectoras.

Si queremos mejorar procesos inflamatorios de una zona para que combata alg√ļn pat√≥geno en particular, esa droga que llevar√≠a es un inmunoestimulante o, si se quiere inmunosuprimir en una zona del cuerpo, podr√≠a ser un inmunosupresor, o podr√≠amos tambi√©n usarlo como adyuvante en vacunas, que transporte un ant√≠geno que lleve una mol√©cula de un pat√≥geno a un lugar para que all√≠ se estimule la respuesta inmune contra ese ant√≠geno y estemos protegidos en el futuro contra el desarrollo de una enfermedad infecciosa. Estamos en curso con el estudio del proceso inflamatorio que generan las nanopart√≠culas al incorporar ADN; vimos que hay una expresi√≥n de las prote√≠nas cuando estas nanopart√≠culas llevan el ADN que es incorporado, pero cabe aclarar que para llegar al desarrollo en humanos a√ļn falta tiempo.

Lic. María José Ghignone
[email protected]
Lic. Juan Pablo Marangon
Departamento de Prensa y Difusión
Universidad Nacional de Luj√°n

Fuente: Argentina Investiga

http://argentinainvestiga.edu.ar/noticia.php?titulo=nanoparticulas_de_silicio_en_el_sistema_inmune_como_alternativa_curativa&id=2138#.VRr-o_yUdA2

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El hospital “El Cruce-N√©stor Kirchner” inaugur√≥ su primer quir√≥fano h√≠brido inteligente

Posted on 31 marzo 2015 by hj

Se trata de un espacio que cuenta con el microscopio quir√ļrgico m√°s moderno y de mayor calidad en el √°mbito p√ļblico del pa√≠s, para el que el gobierno nacional invirti√≥ 7,5 millones de pesos, inform√≥ el Ministerio de Salud.

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“La disponibilidad de alta tecnolog√≠a m√©dico asistencial para ser usada en el momento oportuno es uno de los pilares de este modelo sanitario que, adem√°s de priorizar la estrategia de atenci√≥n primaria de la salud, ha invertido como nunca en equipamiento para hacer efectivo el acceso de toda la ciudadan√≠a a prestaciones de m√°xima complejidad”, sostuvo el titular de esa cartera, Daniel Gollan.

El quir√≥fano inteligente, que fue inaugurado en el marco de las “Jornadas de anatom√≠a microquir√ļrgica aplicada a la cirug√≠a vascular cerebral”, cuenta con un microscopio de alta resoluci√≥n, un neuroendoscopio, un neuronavegador de exploraci√≥n cerebral en 3D y 2D y un marco esterot√°xico, que facilita la realizaci√≥n de biopsias, evacuaci√≥n de hematomas, implantaci√≥n de cat√©teres y electrodos con una peque√Īa cirug√≠a en el cerebro.

Los profesionales del servicio de neurocirug√≠a se encuentran entrenados para resolver los casos de mayor complejidad, como las cirug√≠as vasculares, las aneurismas cerebrales y las malformaciones artereovenosas Espec√≠ficamente, el microscopio quir√ļrgico brinda la posibilidad de realizar estudios con sustancias de contraste, lo que permite determinar en tiempo real el √©xito de las intervenciones sobre los aneurismas, mientras que el neuroendoscopio posibilita un tratamiento preciso, sencillo y con un menor costo para el sistema de salud de patolog√≠as como hidrocefalia, hemorragias y tumores intraventriculares.

“Este flamante quir√≥fano inteligente permitir√° tener im√°genes y acceder a la historia cl√≠nica del paciente en tiempo real y contar con mayor espacio dentro del quir√≥fano”, explic√≥ el director ejecutivo del hospital, Arnaldo Medina, y detall√≥ que el espacio “cuenta con equipos de hemodinamia para tratamientos muy riesgosos en cirug√≠a cardiovascular, lo que redunda en una atenci√≥n de la m√°s alta calidad para los ciudadanos de nuestra regi√≥n y de todo el pa√≠s”.

Seg√ļn precis√≥, “este equipamiento de √ļltima generaci√≥n permitir√° a trav√©s del neuronavegador ingresar al cerebro de una persona como si fuera un GPS y obtener im√°genes en alta resoluci√≥n, lo que posibilitar√° realizar con mucha precisi√≥n el tratamiento adecuado de un tumor”.

En la actualidad, ese establecimiento sanitario realiza 900 neurocirug√≠as al a√Īo y es uno de los centros m√°s importantes del pa√≠s y de referencia a nivel internacional. Durante 2014 se realizaron all√≠ 3.645 cirug√≠as de alta complejidad, entre ellas 700 neurocirug√≠as, adem√°s de 200 operaciones de cardiopat√≠as cong√©nitas, 63 trasplantes de √≥rganos y 8 implantes cocleares en ni√Īos con hipoacusia.

Al hospital, que durante el a√Īo pasado realiz√≥ tambi√©n 58.569 consultas ambulatorias de diversas especialidades de alta complejidad y capacit√≥ a 1.185 profesionales y estudiantes de medicina, los pacientes llegan derivados de los siete hospitales que integran la red.

El equipo de profesionales del servicio de neurocirugía se encuentra entrenado para resolver los casos de mayor complejidad, como las cirugías vasculares, las aneurismas cerebrales y las malformaciones artereovenosas.

La inauguración del quirófano estuvo a cargo del reconocido neurocirujano brasilero Evandro de Oliveira, uno de los profesionales que formó parte del equipo que operó a la presidenta Cristina Fernández Kirchner en 2013.

El especialista, que participó de las jornadas organizadas por ese hospital, goza de prestigio mundial y tiene grandes conocimientos anatómicos aplicados a la microcirugía, además de una amplia experiencia en intervenciones sobre aneurismas cerebrales y malformaciones vasculares.

De Oliveira, que desarrolla toda la neurocirug√≠a craneal con abordajes complejos a la base del cr√°neo -muchos de ellos dise√Īados y publicados por √©l mismo-, realiz√≥ adem√°s dos operaciones que fueron presenciadas a distancia en pantallas de alta calidad por cerca de 200 neurocirujanos de las provincias de San Juan, Mendoza, Corrientes, Salta, Buenos Aires y la Ciudad de Buenos Aires.

Fuente: Telam

http://www.telam.com.ar/notas/201503/99900-salud-hospital-nestor-kirchner-ministerio-de-salud-quirofano.html

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Estudiantes Argentinos premiados con medalla de bronce por un paper sobre biología sintética

Posted on 31 marzo 2015 by hj

El equipo interdisciplinario de la Facultad de Ciencias Exactas de la UBA fue el √ļnico en representar a la Argentina en una competencia internacional y result√≥ galardonado con una medalla de bronce.

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(Agencia) – La Biolog√≠a sint√©tica es la ciencia que se ocupa del dise√Īo, ingenier√≠a y construcci√≥n de nuevos sistemas biol√≥gicos que no existen en la naturaleza y que pueden resolver problemas tales como la detecci√≥n de un contaminante, la generaci√≥n de biocombustible o el tratamiento de una enfermedad.

En ese sentido y aprovechando los beneficios de este nuevo campo de la biolog√≠a, un grupo interdisciplinario de estudiantes de la Facultad de Ciencias Exactas de la UBA, public√≥ un paper sobre biolog√≠a sint√©tica en la revista Journal of Synthetic Biology. El estudio se desprende de la presentaci√≥n que realizaron en el 2012, en el evento ‚ÄúInternational Genetically Engineered Machine Competition‚ÄĚ, donde el grupo lleg√≥ a la recta final y fue galardonado con una medalla de bronce.

En di√°logo con la Agencia CTyS, el Dr. Alejandro Nadra, uno de los autores del paper, sostuvo que ‚Äúel equipo, integrado por estudiantes de F√≠sica, Qu√≠mica, Biolog√≠a y Computaci√≥n, a lo largo de los ocho meses que dur√≥ el proyecto, logr√≥ demostrar un inesperado aceleramiento tanto en la formaci√≥n como en la investigaci√≥n y el producto final‚ÄĚ.

‚ÄúAntes, la l√≥gica cient√≠fica era: primero, te recib√≠as de una carrera de grado, luego, hac√≠as una especializaci√≥n, un doctorado, y, despu√©s, culminabas con una investigaci√≥n, donde el producto pod√≠a ser aplicado o no‚ÄĚ, coment√≥ el investigador quien destac√≥ ‚Äúel hecho revolucionario de que, ahora, estudiantes realicen un proyecto en menos de un a√Īo y con un paper en l√≠nea‚ÄĚ.

El trabajo, titulado ‚ÄúCo-cultivo de levaduras con alimentaci√≥n cruzada sint√©tica: modelo computacional de autorregulaci√≥n y dise√Īo de un dispositivo exportador de triptofano‚ÄĚ, es el resultado de un proyecto que tuvo como objetivo lograr que dos levaduras, en lugar de competir entre s√≠, cooperen y trabajen mancomunadamente para as√≠ poder construir conjuntos de organismos gen√©ticamente modificados, capaces de hacer m√°s cosas juntos que por separado.

‚ÄúPor lo general, los organismos tienden a competir entre s√≠ hasta que uno solo logra quedar vivo. Por ello, creamos un par de organismos (en este caso levaduras) que se necesitan mutuamente para sobrevivir‚ÄĚ, explic√≥ el experto. De esta manera, modificaron al organismo A para que le provea al organismo B un nutriente sin el cual √©ste no puede sobrevivir y a la inversa, generaron, luego, dos organismos que se alimentan mutuamente.

Seg√ļn Nadra, ‚Äúno fue nada f√°cil pensar en esta estrategia‚ÄĚ, pero como el grupo era interdisciplinario, emplearon un modelado matem√°tico, simulaciones de computadora y experimentos con organismos modificados mediante t√©cnicas de Biolog√≠a sint√©tica. ‚ÄúDe esta manera, cada uno de los estudiante aplic√≥ los conocimientos de su √°rea de estudio‚ÄĚ, agrega.

A futuro, el investigador espera que la Argentina sea sede de las pr√≥ximas competencias sobre Biolog√≠a Sint√©tica para que ‚Äúpuedan presentarse grupos de estudiantes de Latinoam√©rica, enfocados en resolver problemas de √≠ndole regional‚ÄĚ. Y, en ese sentido, concluye: ‚ÄúPara ello, queremos hacer un programa donde se incluya la biolog√≠a sint√©tica, rob√≥tica, nanotecnolog√≠a, impresi√≥n 3D y Tic‚Äôs, y que cada grupo interdisciplinario se enfoque en un problema y propongan una soluci√≥n aplicada en un tiempo acotado‚ÄĚ.

Fuente: Agencia CTyS

http://www.ctys.com.ar/index.php?idPage=20&idArticulo=3094

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Científicos Argentinos descubren que el virus del dengue muta cuando pasa del mosquito al humano

Posted on 30 marzo 2015 by hj

En contra de lo que los cient√≠ficos pensaban, el virus del dengue no es el mismo en las personas infectadas y en los mosquitos que lo transmiten: cuando salta de una especie a otra, “reprograma” su informaci√≥n gen√©tica y as√≠ mejora su capacidad de proliferar en el organismo invadido. El sorprendente hallazgo fue realizado por un equipo liderado por la doctora Andrea Gamarnik, jefa del Laboratorio de Virolog√≠a Molecular de la Fundaci√≥n Instituto Leloir (FIL) e investigadora principal del CONICET.

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La mutaci√≥n y selecci√≥n de cambios en el material gen√©tico del virus le permite multiplicarse en forma efectiva en el nuevo hospedador, ya sea en el mosquito o en el humano, se√Īal√≥ Gamarnik. “Sin esa modificaci√≥n gen√©tica, el agente causal del dengue no podr√≠a prosperar cuando pasa de una especie a otra”, subray√≥.

Mediante el uso de equipos de secuenciaci√≥n de √ļltima generaci√≥n del Instituto de Agrobiotecnolog√≠a de Rosario (INDEAR), los investigadores del Leloir descifraron y compararon la informaci√≥n gen√©tica de miles de virus del dengue extra√≠dos del mosquito y otros de c√©lulas humanas. “Para nuestra sorpresa, vimos poblaciones de virus que ten√≠an una identidad gen√©tica diferente”, destac√≥ Gamarnik.

Tal cual revelaron los cient√≠ficos en la prestigiosa revista cient√≠fica “PLOS Pathogens”, los virus m√°s adaptados para multiplicarse en mosquitos tienen desventajas para hacerlo en c√©lulas humanas. “Eso significa que opera un proceso de selecci√≥n opuesto en cada hospedador”, puntualiz√≥ Gamarnik, √ļnica mujer integrante de la Academia Americana de Microbiolog√≠a que desarrolla sus investigaciones en la Argentina.

Otra novedad del estudio, cuyos primeros autores son dos j√≥venes investigadores del CONICET, el licenciado en gen√©tica Sergio Villordo y la doctora en bioqu√≠mica Claudia Filomatori, fue la identificaci√≥n de la regi√≥n del genoma viral que se modifica cuando salta del mosquito al humano o viceversa. “Para nosotros fue inesperado observar que esta regi√≥n funciona como una moneda de dos caras distintas”, grafic√≥ Villordo. “Una de ellas resulta muy √ļtil para garantizar la infecci√≥n en mosquitos, mientras que la otra es √ļtil para infectar al humano. De este modo, cuando el virus cambia de hospedador puede intercambiar r√°pidamente entre estas caras mediante la introducci√≥n y selecci√≥n de mutaciones”.

Gamarnik y su equipo tambi√©n describieron el mecanismo biol√≥gico a trav√©s del cual el virus del dengue modifica esa regi√≥n del genoma para saltar de una especie a otra. “Tal vez esta es la parte m√°s fascinante del descubrimiento”, dijo.

La regi√≥n del genoma viral que muta, apunt√≥ la investigadora, tiene una estructura que se encuentra duplicada, es decir, tiene dos copias casi iguales de la misma regi√≥n. Construyendo virus gen√©ticamente modificados, ella y sus colegas descubrieron que en humanos el virus necesita s√≠ o s√≠ una copia correcta de esa estructura y, para infectar mosquitos, necesita inevitablemente una copia alterada. “La evoluci√≥n llev√≥ a que el virus mantenga dos copias para as√≠ pasar de mosquitos a humanos con alta eficiencia”, se√Īala Gamarnik. Este mecanismo tambi√©n podr√≠a verificarse en otros virus transmitidos por insectos que causan enfermedades en humanos, a√Īadi√≥.

Entender cu√°les son las barreras que un virus debe atravesar para saltar de una especie a otra “es important√≠simo para poder prevenir la aparici√≥n de nuevas enfermedades virales”, subray√≥ Gamarnik. Por ejemplo, una de las investigaciones en curso que lidera actualmente pretende averiguar si esas mutaciones gen√©ticas le permiten al virus esconderse del sistema inmune de la c√©lula, tanto en mosquitos como en humanos.

El virus del dengue es un pat√≥geno humano que causa alrededor de 400 millones de infecciones por a√Īo en el mundo y, a pesar de ser un serio problema de salud p√ļblica, a√ļn no existen vacunas ni antivirales para controlarlo.

Fuente: Agencia CyTA-Instituto Leloir

https://es-us.noticias.yahoo.com/virus-dengue-muta-pasa-mosquito-humano-182259900.html

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Científico, experimenta con energías limpias

Posted on 29 marzo 2015 by hj

Naci√≥ en Alvear, tiene 31 a√Īos, es docente e investigador de la Universidad Nacional de San Luis. Trabaja en la producci√≥n de bater√≠as a partir del hidr√≥geno y el ox√≠geno

cientifico andes
La charla con Sebasti√°n Larr√©gola se inicia casi de un modo ‚Äúfreudiano‚ÄĚ: pide paciencia, bucea en su memoria, busca su primer recuerdo relacionado con la ciencia. Pasan unos minutos y entonces sus palabras nos invitan a recorrer su infancia: ‚ÄúHabr√© tenido unos 7 u 8 a√Īos, creo que fue en el trabajo que ten√≠a mi viejo, √©l es ingeniero agr√≥nomo y se desempe√Īaba en una agroqu√≠mica. Recuerdo que ten√≠an un microscopio para analizar algunas frutas y eso me llamaba mucho la atenci√≥n. Cada vez que iba trataba de usarlo, siempre fui bastante curioso.

La finca en Alvear tambi√©n fue para m√≠ una puerta a la naturaleza‚ÄĚ, afirma Sebasti√°n, quien hoy todav√≠a conserva ese esp√≠ritu.
Naci√≥ en General Alvear, tiene 31 a√Īos, es investigador y docente en el grupo de Qu√≠mica Inorg√°nica del Instituto de Investigaciones en Tecnolog√≠a Qu√≠mica (Intequi) de la Universidad Nacional de San Luis. Realiz√≥ sus estudios secundarios en la Escuela de Agricultura, en Alvear: ‚Äúsiempre me sent√≠ m√°s c√≥modo con las ciencias exactas, aunque no era un alumno muy aplicado en la secundaria, m√°s bien dir√≠a que era del mont√≥n‚ÄĚ.

De su llegada a San Luis rememora que curs√≥ un a√Īo del ciclo b√°sico com√ļn de Bioqu√≠mica y ‚Äúnot√© que la qu√≠mica me entusiasmaba mucho. Decid√≠ cambiarme de carrera y empezar a cursar la licenciatura en Qu√≠mica. Vivir solo me ayud√≥ a madurar y de hecho me convert√≠ en un estudiante aplicado, cosa que nunca hab√≠a sido‚ÄĚ.

La idea del cient√≠fico encerrado en su torre de marfil, aislado del mundo, cuya forma par√≥dica actual es Sheldon Cooper (protagonista de la serie ‚ÄúThe Big Bang Theory‚ÄĚ), sigue siendo hoy una constante en la sociedad. Sebasti√°n antes de convertirse en un cient√≠fico tambi√©n cargaba con ese preconcepto, pero la realidad le mostr√≥ otro costado de la profesi√≥n.

‚ÄúLa verdad es que al cient√≠fico siempre lo idealic√© y lo posicion√© en un lugar de privilegio. Lo pens√© como una persona que ten√≠a que aportar cosas importantes a la sociedad, para m√≠ era una persona que con suerte se pod√≠a tomar una cerveza una vez al mes. He interactuado con muchos cient√≠ficos en mi vida y me encontr√© con que rara vez se toman s√≥lo una cerveza al mes‚ÄĚ, se√Īala.

La vida cotidiana de Sebasti√°n se reparte entre el laboratorio y las clases. ‚ÄúEntro al laboratorio a las 8 de la ma√Īana y estoy con tareas de investigaci√≥n hasta las 13. Despu√©s me muevo hacia la c√°tedra en donde soy jefe de trabajos pr√°cticos y ah√≠ me dedico principalmente a tareas docentes‚ÄĚ, comenta el joven doctor en qu√≠mica.

El mi√©rcoles 23 de noviembre de 2011 no fue un d√≠a m√°s, ni para Sebasti√°n, ni para su familia. Era el momento de la defensa de su tesis doctoral. Hoy lo recuerda como un d√≠a cargado de nervios pero tambi√©n de cierto alivio ya que ‚Äúhab√≠an sido cuatro a√Īos de mucho estudio, por lo que me sent√≠a muy seguro. Pens√© m√°s que nada en mi familia y en el tiempo invertido. Los viajes, la gente que conoc√≠ porque parte de mi tesis doctoral la realic√© en el Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid. Mi codirector viaj√≥ desde Espa√Īa para ver la defensa, fue un d√≠a especial terminar con tanto trabajo‚ÄĚ.

Al poco tiempo recibió una mención especial en el premio Hans Schumacher que otorga la asociación Argentina de Fisicoquímica a la mejor tesis doctoral.

‚ÄúEn mi caso me dieron una menci√≥n especial, lo cual es muy importante. Creo que hab√≠an 23 o 24 tesis inscriptas‚ÄĚ. Luego vino la posibilidad de hacer un posdoctorado en la Universidad de Texas, Austin, Estados Unidos. All√≠ se dedic√≥ principalmente al estudio de diversos fen√≥menos electr√≥nicos en materiales obtenidos a muy altas presiones. Estuvo en un grupo muy interesante bajo la direcci√≥n de los profesores Jianshi Zhou y John Goodenough, quien es el inventor de las bater√≠as de litio recargables que usamos en las computadoras y celulares.

Hoy Sebasti√°n trabaja en el funcionamiento de pilas de combustible que, mediante la producci√≥n de agua a partir de hidr√≥geno y ox√≠geno, generan energ√≠a, por ejemplo para poner en marcha un motor. En este caso, los residuos de estos motores ser√≠an pr√°cticamente inocuos; o sea, no contaminar√≠an el medio ambiente. ‚ÄúNo estoy seguro qu√© har√© en 10 a√Īos. Si s√© que me gustar√≠a poder aportar algo importante a la sociedad‚ÄĚ, concluy√≥.

Fuente: Los Andes

http://www.losandes.com.ar/article/cientifico-experimenta-con-energias-limpias

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Cient√≠ficos Argentinos crean un envase ‚Äúactivo‚ÄĚ que repele bacterias

Posted on 27 marzo 2015 by hj

Aplicando una t√©cnica especial, cient√≠ficos de la Universidad Nacional de C√≥rdoba (UNC) lograron inmovilizar un agente antimicrobiano en la superficie de una l√°mina de polipropileno, un material utilizado para recubrir alimentos. As√≠, lograron inhibir la acci√≥n de las bacterias Escherichia coli y Staphylococcus aureus en ensayos de laboratorio. La innovaci√≥n permitir√≠a extender entre tres y cuatro veces el tiempo actual de conservaci√≥n. Pr√≥ximamente sus creadores comenzar√°n las pruebas ‚Äúin vivo‚ÄĚ.

envases

Por sus características, el recipiente sería óptimo para resguardar alimentos como carnes rojas, pescado y otros que contengan glucosa

Lucas Gianre
Por Lucas Gianre
Redacción UNCiencia
Secretaría de Ciencia y Tecnología РUNC
[email protected]
Los llamados ‚Äúenvases activos‚ÄĚ aportan funciones espec√≠ficas, que se suman a las ya cl√°sicas de los envases tradicionales. Son objeto de amplio desarrollo y estudio en diversas partes del mundo. Se caracterizan por sus aplicaciones cient√≠ficas, ya que alargan la conservaci√≥n y seguridad de los alimentos que contienen, y protegen, de esa manera, a los consumidores.

Aplicando una técnica especial, un equipo integrado por investigadores de la Facultad de Ciencias Químicas y del Centro de Química Aplicada (Cequimap) de la UNC logró inmovilizar un agente antimicrobiano sobre la superficie de una película (polipropileno) que puede ser usada para cubrir el alimento. Simultáneamente modificaron la superficie de ese material de manera que adoptara una forma específica ventajosa para repeler bacterias.

polipropileno

Imagen del polipropileno tratado (arriba), obtenida mediante microscopía de fuerza atómica.

izquierda

El material sin modificar presenta una superficie lisa (izquierda).El tratamiento, en cambio, produce un patrón de rayas (derecha).

Los ensayos en laboratorio se realizaron con las bacterias Escherichia coli y Staphylococcus aureus. En ambos casos, el nuevo componente antimicrobiano respondi√≥ positivamente, inhibiendo los microorganismos. El pr√≥ximo a√Īo se realizar√°n las pruebas ‚Äúin vivo‚ÄĚ.

‚ÄúConfiamos en que esta nueva tecnolog√≠a pueda alargar la vida √ļtil de los alimentos. Calculamos que extender√° entre tres y cuatro veces el tiempo de conservaci√≥n que permiten los envases actuales de polipropileno‚ÄĚ, explica Cintia Contreras, autora principal del trabajo, que fue premiado en el Congreso de Ciencia y Tecnolog√≠a de los Alimentos realizado en la UNC en noviembre de 2014.

En principio, este tipo de recipientes serviría para alimentos como carnes rojas, pescado y otros que contengan glucosa.

Química y arquitectura de los polímeros

En el estudio, los cient√≠ficos de la UNC utilizaron polipropileno, el tipo de pol√≠mero que se usa para envases que conservan alimentos. Los pol√≠meros son una macromol√©cula que se forma a partir de la repetici√≥n de peque√Īos mon√≥meros (mol√©culas m√°s peque√Īas). El material final es totalmente diferente a las unidades con las cuales se form√≥. El pl√°stico es un ejemplo de pol√≠mero.

‚ÄúLo novedoso de nuestro trabajo ‚Äďcomenta Contreras‚Äď, es la microestructura que se genera sobre la superficie del polipropileno, que beneficia la actividad del agente antimicrobiano. La polimerizaci√≥n, o sea el proceso de creaci√≥n del pol√≠mero, fue realizada de manera controlada para determinar con exactitud d√≥nde y cu√°nto debe crecer cada sitio de uni√≥n del agente antimicrobiano‚ÄĚ.

Los investigadores pudieron realizar este trabajo gracias a la utilización de la técnica de polimerización radicalaria por transferencia de átomo (ATRP), que permite manipular con precisión la composición química y la arquitectura de los polímeros, así como el crecimiento de las cadenas moleculares que lo forman.

‚ÄúHacemos crecer selectivamente el pol√≠mero sobre la pel√≠cula y pegamos covalentemente la enzima; este dise√Īo y estructura qu√≠mica es lo que le da las propiedades antimicrobianas‚ÄĚ, completa Contreras.

En este proyecto también participaron Miriam Strumia, directora de la tesis de doctorado de Contreras y directora del Laboratorio de Materiales Poliméricos (LaMAP), y Ricardo Toselli, del Cequimap.

Fuente: Universidad Nacional de Córdoba

http://www.unciencia.unc.edu.ar/2015/marzo/crean-un-envase-201cactivo201d-que-repele-bacterias

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