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Estudiantes Argentinos premiados por la NASA

Posted on 04 julio 2017 by hj

En dos días de trabajo y sin conocerse previamente, cuatro jóvenes estudiantes de distintas carreras sinergizaron sus talentos para ganar el concurso de aplicaciones que organiza la NASA a lo largo del planeta. Plantearon una app que podrá ayudar a quienes padecen de alergias al polen.

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Lemon Py durante el Space Apps Challenge en la Universidad Nacional de San Martin. En orden: Franco Bellomo, Octavio Giantiempo, Cezar Henrique Azevedo y Carlos Augusto Frías. Foto: Twitter.

 

Si hay algo que puede suponerse atractivo para un estudiante de ciencias exactas es un… ¡Hackatón! Tuvo lugar uno importante en Buenos Aires hace pocas semanas y, por supuesto, ahí hubo varios participando. Y no solo eso, sino que un equipo integrado por tres alumnos de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA se hicieron del premio mayor en su categoría a nivel global. “Lemon Py” es el nombre del equipo y está formado por Octavio Gianatiempo, doctorando en Química Biológica; Franco Bellomo, estudiante de Ciencias de la Atmósfera; Cezar Henrique Azevedo, estudiante de Computación en el CBC y Carlos Augusto Frías, periodista y actor de la Universidad Nacional de Tucumán.

Tierra de geeks

Un hackatón es una experiencia intensa. En general, este tipo de actividad propone intervenir o desarrollar sistemas con el fin de encontrar soluciones prácticas y originales a problemas concretos en pocas horas de trabajo. El hackatón que nos ocupa, fue una propuesta global de la NASA que tuvo lugar, entre el 29 y el 30 de abril, en 187 ciudades de 69 países al mismo tiempo. Durante las 48 horas que duró la actividad, el campus de la Universidad Nacional de San Martín le dio espacio a los 13 equipos que buscaban el premio mayor. A nivel planetario, los participantes fueron más de 25.000.

Cuatro desconocidos arman equipo

Octavio, Franco, Cezar y Carlos no se conocían entre sí cuando se anotaron en el hackatón. O apenas. “A Octavio lo conocí un mes antes del hackatón, habíamos hablado un rato. La noche anterior me escribe un mail y me dice que había visto que estaba inscripto y me pregunta si quería hacer algo con él. Como yo tampoco tenía equipo, le dije que sí”, dice Franco, que viene de estudiar Física en la Universidad Nacional de Río Cuarto y este año saltó a la carrera de Ciencias de la Atmósfera en Exactas UBA. Y, como dato adicional, ya participó de cinco hackatones; es todo un fan. “El día de la competencia, Octavio llegó con una idea para trabajar, pero era complicada para hacerla solo entre los dos”, cuenta. Así que salieron por los pasillos a buscar refuerzos. Dieron con un chico que no tenía grupo y que era estudiante de Computación cursando el CBC, el más chico de todos, Cezar. Y también sumaron a otro integrante con un perfil muy distinto, que quería cambiarse de equipo: Carlos, estudiante de maestría en periodismo multimedial, que había llegado al hackatón impulsado por su interés en la innovación digital relacionada con la información. “Me sentí cómodo con el lenguaje de los chicos y me quedé con ellos”, dice.

Se acomodan los limones

“Todavía no sabemos cómo vamos a financiar el desarrollo de Pollen Alert, pero tenemos una base como para avanzar con el proyecto”, aseguran los chicos de Lemon Py.
La idea que había traído Octavio al hackatón planteaba el uso de información pública para identificar árboles con frutas maduras para el consumo de los vecinos de Buenos Aires, así empezó todo. “El Gobierno de la Ciudad tiene disponible un conjunto de datos sobre los árboles de los espacios público, que incluyen información como el nombre de las especies y otros datos útiles ”, cuenta Octavio, que es biólogo pero, aclara, “trabajo en biología molecular, de árboles no se tanto y hubo que ponerse a buscar mucha información”. Esa primera idea de armar un aplicación para que los usuarios puedan ir a buscar limones, naranjas o quinotos maduros a la vuelta de su casa, se fue transformando. “No nos convenció eso de sugerirle a la gente que consumiera un alimento, nos pareció que era complicado para abordar sin tanta información por la responsabilidad que representa”, explican. De todas formas, el nombre del equipo ya estaba rodando asociado a los limones de las calles porteñas (“lemon”) y al lenguaje de programación que pensaban usar inicialmente, el Pyton. Entonces, “Lemon Py”.

Bajo presión

Tenían 48 horas por delante y apenas se conocían entre sí. Muchos de los 13 equipos que participaban estaban integrados por amigos, colegas o conocidos, por lo que se podía pensar que ellos llevaban una desventaja al improvisar la dinámica de trabajo y desconocer el rendimiento de cada uno en pruebas de estrés.

La ruta de los alérgicos

Ya con el equipo multidisciplinario armado, comenzaron a analizar qué posibilidades de desarrollo había si se centraban en el uso de datos libres de la ciudad y dejando adentro de la iniciativa a los espacios verdes. No tenían muy claro qué información utilizar y cómo asociarla con el aporte de las imágenes satelitales, pero cruzaron data que parecía relevante: la apabullante población de plátanos en las calles porteñas y un paper español que describía su capacidad alergénica. Los plátanos son los árboles “de sombra” más populares en las principales ciudades de la Argentina. “Cuando calculamos cuántos plátanos había, nos sorprendió, representan casi el 10 por ciento de las especies”, explica Octavio, y Franco agrega: “nosotros nunca pensamos en las alergias como un problema porque nosotros no las sufrimos, pero Carlos empezó a buscar información y encontró que un tercio de la población argentina sufre de alergias respiratorias”. Con ese dato cerró el caso, la aplicación que tenían entre manos podía impactar en una comunidad grande de usuarios y lo refrendaron más tarde.
Dejando la fruta solo en el nombre, la propuesta para las próximas horas de sudor era plantear una app que muestre la distribución en el tiempo y el espacio de los alérgenos y que sugiera una ruta para que el usuario pueda transitar la ciudad minimizando su exposición al polen, en particular, de los plátanos. Respecto de lo esperable para la prueba, Carlos lo deja claro: “Hay un tiempo límite, teniendo en mente la idea, nos propusimos hacer una prueba de concepto, probar que el desarrollo fuera viable”. Acá hay una clave: los chicos no desarrollaron un app que los usuarios puedan descargar ahora del Google Store, no. En las pocas horas que tuvieron a disposición desarrollaron un concepto, probaron que funcionaba y abrieron la puerta convertirlo en una app funcional, bautizada como Pollen Alert.

Satélites, metadatos, ecuaciones
Listos para buscar información y programar, los Lemon Py empezaron a indagar sobre la información del data set de la Ciudad, imágenes satelitales de la NASA, papers y herramientas que les permitan determinar épocas de floración, distribución de los árboles y dispersión del polen. Explica Octavio: “Con las imágenes de la NASA analizamos los ciclos de floración de los árboles, la idea era predecir en qué momentos y sectores habría más producción de polen, más polen en el aire”. Franco, por su lado, explica que “pudimos hacer un análisis de la curva histórica de NDVI, que nos dice que tan verde está un árbol, y así encontramos los picos de producción de polen de los plátanos”. El NDVI es la sigla de Índice de Diferencia Normalizada de Vegetación; aplicándola a una foto se obtiene una nueva imagen que permite identificar el estado de las plantas.

Cruzando la General Paz

“A medida que íbamos avanzando, pensábamos en probar si era posible extender el análisis a otras ciudades donde no haya un data set como el de Buenos Aires”, dice Franco. El objetivo era demostrar que Pollen Alert podía ser funcional en cualquier ciudad. ¿Cómo hacerlo? “Podemos tener una imagen satelital e imágenes de Google Streat View, que nos permiten ver de cerca los árboles, identificarlos. Con esos datos de Buenos Aires podemos entrenar un algoritmo de Machine Lerning que categorice las especies de árbol de otras ciudades, por ejemplo”, responde.

Premio en Buenos Aires

Octavio Giantiempo, Franco Bellomo, y Carlos Augusto Frías. Foto: Exactas Comunicación.
Después de las 48 horas de estrés, los chicos de Lemon Py hicieron su presentación pública frente al resto de los participantes y el jurado. “No nos gustó la presentación, pensábamos que habíamos arruinado todo”, cuenta Carlos. Pero, al parecer, no estuvo mal. Pollen Alert quedó elegida entre los tres seleccionados de Buenos Aires. Ahora se habría otra secuencia de estrés, tenían cinco días para armar un video de 30 segundos donde se presentara el desarrollo para competir con el resto de los equipos ganadores de las otras ciudades. Trabajando a contraturno de sus actividades cotidianas, durmiendo poco y experimentando en la comunicación audiovisual, consiguieron enviar un video que competiría en un lote de nada menos que 2.000 propuestas de todo el planeta. Carlos cuenta que se juntaron “cada día la semana de la seis de la tarde hasta las cuatro de la mañana; ninguno de nosotros tenía experiencia en filmación ni en edición de video”. Y Franco agrega “la experiencia de Carlos en comunicación fue fundamental para que podamos tranquilizarnos y organizar el video como para contar Pollen Alert en solamente 30 segundos”.
¡Al mundo!
De todos los videos recibidos, el jurado de la NASA realizó una primera selección y quedaron solo 25 equipos en juego. Finalmente se definieron cinco categorías y los cinco ganadores. “Me llegó un mensaje en el medio de una clase de microscopía con una felicitación, cuando fui a la página de la NASA y vi que habíamos ganado no lo podía creer”, cuenta Octavio y todos sonríen: todavía aquel momento está a flor de piel. Lemon Py recibió el premio al Mejor Uso de Datos del Space Apps Challenge 2017.
¿Y más allá?
Todo es futuro para Lemon Py y para Pollen Alert. “Nos conocemos hace solamente 53 días”, dice Franco entre risas, “así que todavía hay mucho por hacer”. Ese “mucho por hacer” tiene un sendero definido hacia el premio que le asignó la NASA: el cuarteto, más un acompañante, están invitados a presenciar un lanzamiento el próximo 3 de agosto. “Nos abren la puerta de la plataforma”, dicen los chicos, “pero ahora tenemos que ver cómo llegar allá”. El premio carece de traslado y gastos de estadía, por lo tanto, los Lemon Py tienen por delante otro desafío, buscar sponsor para hacer el premio efectivo. Se tienen confianza y difunden su “cruzada” a través de la cuenta de Twitter @lemon4Py.
Premio aparte, Pollen Alert moviliza a este grupo, que considera que la aplicación se puede convertir en realidad. “Todavía no sabemos cómo la vamos a financiar, pero tenemos una base como para desarrollar el proyecto y aumentar su alcance incorporando información de otras fuentes, como redes sociales, radares”, dice Octavio y hasta sueña con volver a los (recientes) orígenes: “Por ahí también predecir la producción de frutales, trabajar sobre eso. Nos gustaría poder desarrollar esta app como punta de entrada y generar una comunidad de usuarios que permitan extender sus prestaciones”. Por suerte, para esto tienen más de 48 horas por delante.

Fuente: UBA

http://nexciencia.exactas.uba.ar/estudiantes-argentinos-premiados-nasa-aplicacion-app-alergias

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Científicos argentinos confirman que los protones funcionan como neurotransmisores

Posted on 25 mayo 2017 by hj

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El estudio fue realizado en el sistema auditivo de ratones e indicaría que se trata de un mecanismo presente en el sistema nervioso de todos los seres vivos. El hallazgo podría tener implicancia futura para la comprensión y el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas.

Las neurotransmisores son necesarios para formar memorias, regular las emociones, transmitir la orden de contraer un músculo y realizar otras funciones. Permiten la comunicación entre neuronas.

Los más conocidos son la dopamina, la serotonina, el glutamato, la acetilcolina y la adrenalina.

En declaraciones a la Agencia Cyta-Leloir, el director del estudio, Osvaldo Daniel Uchitel, investigador del Instituto de Fisiología, Biología Molecular y Neurociencias (IFIBYNE), dependiente de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA y del Conicet dijo.

“Los protones tienen la capacidad para generar cambios eléctricos y químicos en las células nerviosas”.

El hallazgo es sorprendente, si se tiene en cuenta que cada protón pesa entre 140 y 180 veces menos que las moléculas de sus “colegas” más conocidos. Se trata de la pieza más pequeña con funciones biológicas per se en el organismo.

En 2008, el biólogo Erik Jorgensen, de la Universidad de Utah, en Estados Unidos, lideró un equipo que mostró en la revista Cellque los protones actúan como neurotransmisores para la contracción muscular en un invertebrado, el gusano Caenorhabditis elegans.

Con posterioridad, otros científicos también documentaron su rol en dos estructuras del cerebro del ratón: la amígdala y el núcleo accumbens. Pero su función más generalizada estaba en discusión.

Ahora, Uchitel y sus colaboradores comprobaron que los protones actúan como neurotransmisores en lo que se considera un modelo más universal de conexión entre neuronas: la sinapsis gigante del sistema auditivo de ratón o “cáliz de Held”.

“De allí que podamos especular con la generalización del mecanismo al sistema nervioso de los seres humanos y animales”, afirmó Uchitel.

El trabajo se publica en la revista The Journal of Neuroscience.

El descubrimiento

En la sinapsis gigante estudiada, cada vez que se estimula la neurona emisora, se liberan más de 500 vesículas o “paquetes” con el neurotransmisor glutamato y los protones que la acompañan. El glutamato actúa sobre sus receptores en la neurona siguiente.

Sin embargo, Uchitel y sus colaboradores quisieron examinar si los protones liberados también cumplían una función similar, y para ello bloquearon con drogas todos los receptores al glutamato.

Los resultados fueron claros: los protones activaron en la neurona receptora unos canales llamados Acid Sensing Ion Channels (ASIC), que generan una pequeña corriente eléctrica y permiten también la entrada de calcio.

“Es decir que los protones tiene una doble función de comunicación eléctrica, de importancia limitada, y química, probablemente de mayor relevancia”, resumió Uchitel.

Importancia

Para el neurólogo Marcelo Merello, investigador del Conicet y director de Neurociencias del FLENI, quien no participó del estudio, el trabajo liderado por Uchitel es muy interesante dado que los protones “son partículas muy diferentes a los neurotransmisores habituales y podrían tener una función muy activa en patologías neurodegenerativas, como las enfermedades de Parkinson y Huntington”.

En particular, Merello precisó que algunos datos preclínicos sugieren que el bloqueo de los canales ASIC podría modificar los niveles del transportador de dopamina, el neurotransmisor que falta en el Parkinson.

«Su potencial para el tratamiento de la enfermedad o las complicaciones motoras de la medicación (levodopa) resulta de lo más atractiva», sostuvo.

Del avance también participaron los doctores Carlota González-Inchauspe, Francisco Urbano y Mariano Di Guilmi, investigadores del CONICET y de la UBA.

Fuente: La Voz

Científicos argentinos confirman que los protones funcionan como neurotransmisores

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Según un estudio, la UBA es la mejor universidad de América Latina

Posted on 23 marzo 2016 by hj

La consultora inglesa Ranking QS ubicó a la Universidad de Buenos Aires (UBA) como la mejor de América Latina y una de las mejores del mundo.

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Un estudio realizado por Ranking QS, una consultora inglesa, ubicó a la Universidad de Buenos Aires (UBA) como una de las mejores universidades del mundo (en la «elite de instituciones superiores») y la mejor en América Latina. Se difundió e Ranking Mundial de Universidades por Temática QS 2016.

«La Universidad de Buenos Aires se destaca por su excelente desempeño en más del 80 por ciento de sus áreas de aprendizaje y 13 de las 30 categorías evaluadas se ubican en el top 100: Antropología (39º); Ingeniería Mineral y Minera (41º); Lenguas Modernas (32º); Estudios Políticos e Internacionales (51-100); Arquitectura y Construcción (51-100); Ciencias Ambientales (51-100); Historia (51-100); Derecho (51-100); Lingüística (51-100); Sociología (51-100); Filosofía (51-100); Agricultura y Ciencias Forestales (51-100); y Arte y Diseño (39º)», destacó la casa de estudios en un comunicado de prensa.

La UBA es la primera universidad argentina y latinoamericana que figura en el Ranking Global QS 2015 (124º), seguida por la Universidad de San Pablo (143º), la Universidad Nacional Autónoma de México (160º), la Pontificia Universidad Católica de Chile (170º) y la Universidad Estatal de Campinas (195º), convirtiéndose éstas en las únicas dentro de la élite global.

Fuente: Politica Argentina

http://www.politicargentina.com/notas/201603/12642-segun-un-estudio-internacional-la-uba-es-la-mejor-universidad-de-america-latina.html

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La Universidad de Buenos Aires, la mejor de Iberoamérica, según un ranking inglés

Posted on 20 octubre 2015 by hj

El Ranking QS, un estudio elaborado por una consultora independiente de origen inglés y que evalúa el nivel de casi 900 universidades en todo el mundo ubica este año a la UBA como la mejor casa de estudios de Iberoamérica, por delante de instituciones como la Universidad de San Pablo o la de Barcelona.

UBA

En el ranking, dado a conocer en las últimas horas, la Universidad de Buenos Aires ocupa el puesto 124, de un total de 891 instituciones. Ascendió 74 puestos respecto del que ocupaba en 2014.

“En los primeros puestos se ubicaron el MIT, Harvard, Cambridge, Stanford, el Instituto de Tecnología de California (Caltech) y Oxford. Primera en los países de habla hispana, la UBA superó también en este ranking a prestigiosas universidades como Humboldt (Alemania), Maryland (EEUU), Georgetown (EEUU), Hebrea de Jerusalem (Israel), Liverpool (Inglaterra), University College of Dublin (Irlanda) y todas las españolas”, informó la propia casa de estudios en un comunicado.

“Si bien es difícil que a partir de un ranking se tenga una cabal dimensión de la producción científica, la calidad de la enseñanza y la Extensión de una universidad, prestamos especial atención a este tipo de estadísticas porque nos sirven para saber cómo nos ven desde afuera y cuan bien posicionados estamos con respecto a otras casas de estudios”, expresó Alberto Barbieri, rector de la UBA, y agregó que “las calificaciones obtenidas en el Ranking QS, igual que en el de Shangai, demuestran que nuestra universidad sigue gozando de un gran prestigio internacional”.

Ranking QS

Según se informó, el Ranking QS evalúa anualmente los campos disciplinarios más sobresalientes e influyentes de la Educación Superior de todo el mundo, con el objetivo de brindar a la comunidad académica un informe detallado de cada universidad.

Dicha evaluación se sustenta sobre cuatro pilares: investigación, calidad de la enseñanza, reputación empresarial e internacionalización. Para ello, el estudio se basa en el análisis de seis indicadores: reputación académica, reputación entre los empresarios, ratio de estudiantes por profesor, citaciones por facultad y la proporción de alumnos y profesores internacionales.

Fuente: Argentear

http://argentear.com/ranking-qs/

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Estudiantes Argentinos premiados con medalla de bronce por un paper sobre biología sintética

Posted on 31 marzo 2015 by hj

El equipo interdisciplinario de la Facultad de Ciencias Exactas de la UBA fue el único en representar a la Argentina en una competencia internacional y resultó galardonado con una medalla de bronce.

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(Agencia) – La Biología sintética es la ciencia que se ocupa del diseño, ingeniería y construcción de nuevos sistemas biológicos que no existen en la naturaleza y que pueden resolver problemas tales como la detección de un contaminante, la generación de biocombustible o el tratamiento de una enfermedad.

En ese sentido y aprovechando los beneficios de este nuevo campo de la biología, un grupo interdisciplinario de estudiantes de la Facultad de Ciencias Exactas de la UBA, publicó un paper sobre biología sintética en la revista Journal of Synthetic Biology. El estudio se desprende de la presentación que realizaron en el 2012, en el evento “International Genetically Engineered Machine Competition”, donde el grupo llegó a la recta final y fue galardonado con una medalla de bronce.

En diálogo con la Agencia CTyS, el Dr. Alejandro Nadra, uno de los autores del paper, sostuvo que “el equipo, integrado por estudiantes de Física, Química, Biología y Computación, a lo largo de los ocho meses que duró el proyecto, logró demostrar un inesperado aceleramiento tanto en la formación como en la investigación y el producto final”.

“Antes, la lógica científica era: primero, te recibías de una carrera de grado, luego, hacías una especialización, un doctorado, y, después, culminabas con una investigación, donde el producto podía ser aplicado o no”, comentó el investigador quien destacó “el hecho revolucionario de que, ahora, estudiantes realicen un proyecto en menos de un año y con un paper en línea”.

El trabajo, titulado “Co-cultivo de levaduras con alimentación cruzada sintética: modelo computacional de autorregulación y diseño de un dispositivo exportador de triptofano”, es el resultado de un proyecto que tuvo como objetivo lograr que dos levaduras, en lugar de competir entre sí, cooperen y trabajen mancomunadamente para así poder construir conjuntos de organismos genéticamente modificados, capaces de hacer más cosas juntos que por separado.

“Por lo general, los organismos tienden a competir entre sí hasta que uno solo logra quedar vivo. Por ello, creamos un par de organismos (en este caso levaduras) que se necesitan mutuamente para sobrevivir”, explicó el experto. De esta manera, modificaron al organismo A para que le provea al organismo B un nutriente sin el cual éste no puede sobrevivir y a la inversa, generaron, luego, dos organismos que se alimentan mutuamente.

Según Nadra, “no fue nada fácil pensar en esta estrategia”, pero como el grupo era interdisciplinario, emplearon un modelado matemático, simulaciones de computadora y experimentos con organismos modificados mediante técnicas de Biología sintética. “De esta manera, cada uno de los estudiante aplicó los conocimientos de su área de estudio”, agrega.

A futuro, el investigador espera que la Argentina sea sede de las próximas competencias sobre Biología Sintética para que “puedan presentarse grupos de estudiantes de Latinoamérica, enfocados en resolver problemas de índole regional”. Y, en ese sentido, concluye: “Para ello, queremos hacer un programa donde se incluya la biología sintética, robótica, nanotecnología, impresión 3D y Tic’s, y que cada grupo interdisciplinario se enfoque en un problema y propongan una solución aplicada en un tiempo acotado”.

Fuente: Agencia CTyS

http://www.ctys.com.ar/index.php?idPage=20&idArticulo=3094

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La Universidad de Buenos Aires construirá su primera planta farmacéutica

Posted on 16 abril 2014 by hj

La Universidad de Buenos Aires (UBA) construirá su primera planta farmacéutica para la elaboración de medicamentos genéricos, a partir de un convenio con el Ministerio de Salud de la Nación.

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La Universidad de Buenos Aires construirá su primera planta farmacéutica
El objetivo de la planta es proveer de medicamentos a los hospitales que dependen de la UBA y a su obra social. El convenio firmado ayer con el Ministerio de Salud implica, además, financiamiento para que el Hospital de Clínicas –donde también funcionará la planta– se transforme en un centro de referencia para la atención de catástrofes.

Se trata de un convenio de colaboración y transferencia bajo el que ambas entidades se comprometen a promover el mutuo desarrollo y crecimiento.

Cabe señalar que la UBA proveerá su capacidad científica y docente, mientras que la cartera de Salud le asignará los fondos para poder cumplimentar ambos proyectos. En este proyecto, se trabajará con las facultades de Farmacia y Bioquímica y con la de Medicina.

A partir de la firma, la UBA hará llamado a licitación para la construcción de la planta, que funcionará en dependencias del Hospital de Clínicas. En otro sentido, se proveerá al Hospital de Clínicas de los fondos necesarios para que funcione como centro de referencia en la atención de catástrofes.

Fuente: Argentina.ar

http://www.redvitec.edu.ar/novedades/index/la-universidad-de-buenos-aires-construira-su-primera-planta-farmaceutica

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DANIEL PAZ & RUDY | Página 12

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